A melhor máquina de lavar louça

Para manter a sua loiça perfeita, a melhor ideia é optar por uma boa máquina de lavar louça. Um aparelho cada vez mais comum nas nossas casas que não só nos poupa tempo e esforço. Também nos permite poupar água e energia em comparação com a tradicional lavagem de louça, uma vez que é mais eficiente na sua gestão.

No entanto, para conseguir estas poupanças, é necessário ter um produto de qualidade que seja devidamente valorizado. Um exemplo de tal equipamento é o modelo Whirlpool WFC 3C26 P, que tem injectores de água para limpar bem os seus utensílios. Além disso, oferece capacidade suficiente para 14 serviços, permitindo-lhe limpar uma grande quantidade de talheres ao mesmo tempo.

Comprar a melhor máquina de lavar loiça de 2022 deve ser uma das suas resoluções, porque se alguma vez teve uma, saberá que é uma grande ajuda na casa e se ainda não teve a sorte de o ter feito, ficará agradavelmente surpreendido. Aqui estão algumas informações sobre algumas das melhores máquinas de lavar loiça.

Eis a repartição dos nossos esforços:

  • Testámos 17 máquinas de lavar loiça integradas de todas as principais marcas no nosso escritório de Long Island City, Nova Iorque.
  • Falámos com representantes da Bosch, Frigidaire, GE, LG, Miele e Whirlpool (que também fabrica aparelhos Maytag e KitchenAid).
    Entrevistámos Sachin Sood, um antigo engenheiro de máquinas de lavar loiça e gestor de produto que trabalhou para a BSH Home Appliances em máquinas de lavar loiça da Bosch de 2006 a 2014.
    Antes da pandemia, visitámos as instalações de investigação e desenvolvimento norte-americanas da LG no Illinois e uma fábrica de lavar loiça da Frigidaire na Carolina do Norte.
    Consultamos informações de fiabilidade dos Relatórios dos Consumidores, do Blog de Yale Appliance, e do Estudo de Satisfação de Cozinha J.D. Power 2020 Appliance.
    Revimos milhares de opiniões de proprietários de casa publicadas nos websites da Home Depot, Lowe’s, AJ Madison e outros grandes retalhistas de electrodomésticos. Até catalogámos e contamos cada queixa específica que as pessoas colocaram cerca de 10 máquinas de lavar loiça populares em revisões de quatro estrelas ou menos no website do Home Depot.
    Falámos com Shirley Hood, director de marketing de aparelhos na Abt, uma distribuidora de aparelhos e electrónica sediada perto de Chicago (e para uma versão anterior deste guia, com Steve Sheinkopf, director-geral da Yale Appliance sediada em Boston).
  • Para uma versão anterior deste guia, falámos com Chris Zeisler, supervisor de serviço técnico na Repair Clinic.
    Temos lido muitos e-mails, comentários, mensagens e tweets dos nossos leitores e quase todos os que se preocuparam em lavar louça ao longo dos últimos anos. Procurámos respostas a algumas das questões que surgiram e modificámos algumas secções deste guia com base nos comentários.
    Temos lido dezenas de artigos úteis sobre tudo, desde enzimas e surfactantes e fosfatos a normas de eficiência e procedimentos de teste e técnicas de secagem a processos judiciais de acção colectiva e muito mais.
  • As máquinas de lavar louça funcionam melhor do que a lavagem das mãos porque não são aborrecidas e inconvenientes. Além disso, utilizam detergentes com um pH mais elevado (cerca de 10) e água mais quente (115°F a 160°F) do que as mãos humanas podem tolerar (a pele tem geralmente um pH de 4 a 7 e tende a doer cerca de 106°F). Claro, poupam tempo e esforço (especialmente se se saltar a pré-lavagem – a sério, experimente), mas também poupam muita energia e água (centenas de kilowatt-hora e milhares de galões por ano) e provavelmente também algumas relações.
  • É verdade que as máquinas de lavar loiça de hoje não duram tanto tempo como costumavam durar. Os tempos de ciclo alongaram-se: são agora frequentemente mais de duas horas por defeito. As máquinas podem ser péssimas na secagem do plástico. E se a água for dura, como acontece em cerca de um terço dos lares americanos, poderá ter de saltar através de arcos para obter pratos limpos.
  • No lado positivo, as máquinas de lavar loiça modernas são mais baratas, mais silenciosas e muito mais eficientes do que costumavam ser. É agora comum ter três cestos, o que abre muito espaço extra para mais pratos. As máquinas de algumas marcas têm ciclos potentes de lavagem e secagem de uma hora, tal como nos velhos tempos (mais ou menos). E para a maioria das pessoas, mesmo uma máquina de lavar louça barata deve ser bastante boa na limpeza e secagem de louça, desde que se utilize um detergente decente à base de enzimas e um agente de enxaguamento.

É um aparelho fenomenal – progresso!

 

Como escolhemos

Não há máquina de lavar loiça perfeita que faça toda a gente completamente feliz. Mas os modelos mais populares são excelentes na maioria dos seguintes aspectos:

  • Racks: Depois de ler milhares de críticas de clientes e de falar com alguns comerciantes de electrodomésticos, reparámos num punhado de características relacionadas com o rack que a maioria dos proprietários parece estar feliz por ter e está frequentemente disposta a pagar mais por isso. As grelhas revestidas a nylon são uma obrigação porque seguram melhor os pratos e são menos propensas a rachar ao longo do tempo do que as grelhas revestidas a vinil dos modelos mais baratos. As filas de puas articuladas são úteis para acomodar artigos grandes ou de forma invulgar. A maioria das máquinas de lavar loiça tem pelo menos uma fila com dobradiças, enquanto os modelos mais caros têm mais.

Uma prateleira superior (ou central) regulável em altura ajuda a criar espaço para artigos altos, tais como copos de vinho de haste longa ou grandes utensílios de cozinha. É uma característica comum e sempre útil. Mas os melhores sistemas têm três ajustes de altura, permitem que cada lado seja ajustado independentemente, e podem ser levantados e baixados suavemente com um botão ou alavanca e um movimento mínimo, mesmo que as prateleiras estejam cheias.
Estantes com espigões dobráveis (como a série 300 da Bosch, mostrada aqui) permitem uma maior flexibilidade para colocar artigos maiores ou com formas invulgares. Vídeo: Michael Hession

A terceira prateleira não é essencial, mas está incluída em muitas máquinas de lavar loiça a preços razoáveis. A prateleira adicional liberta espaço nas prateleiras inferiores e também ajuda a controlar a desordem a partir de tampas e ferramentas aleatórias. Os desenhos mais básicos da terceira prateleira são suficientemente rasos para segurar apenas utensílios, mas a maioria irá segurar pelo menos alguns pequenos utensílios de cozinha e tampas de copos, e alguns são suficientemente profundos para segurar pequenas tigelas de cereais ou copos curtos. Todos são úteis. Por vezes uma terceira prateleira pode empilhar artigos altos na prateleira por baixo, mas normalmente há uma forma de fazer ajustes para que tudo se encaixe. E pode sempre remover o terceiro suporte se este se atravessar no caminho.

Com um orçamento mais elevado, pode encontrar algumas características de prateleiras em camadas que podem tornar a máquina de lavar loiça especialmente conveniente de utilizar, mesmo que não façam grande diferença funcional. Os rolamentos de esferas, por exemplo, ajudam o rodízio da prateleira superior mais suave e estável do que apenas os rodízios. Porta-copos acolchoados ou com clipes podem dar-lhe paz de espírito sabendo que é mais seguro lavar os seus copos delicados na máquina de lavar louça. E embora as luzes interiores não sejam realmente uma característica das estantes, são um grande toque – incluídas apenas em máquinas de lavar loiça muito caras – que pode facilitar a carga e descarga das estantes.

Agora para a parte polarizante: a forma como os dentes estão dispostos na prateleira inferior. Algumas marcas (como Whirlpool e Maytag) constroem os cestos inferiores com uma grelha de dentes verticais uniformemente espaçados. Este estilo dá-lhe muita flexibilidade de carga, especialmente para grandes artigos como tachos e panelas. Uma desvantagem é que o desenho tende a acomodar menos pratos em geral. Outra desvantagem é que, devido às lacunas serem tão grandes, alguns pratos podem cair ou ser arrancados do lugar, e como resultado, não são completamente limpos.

Outras marcas (tais como Bosch e Miele) concebem os seus cestos com zonas separadas, cada uma adequada para certos tipos de pratos. Os racks têm uma fila de dentes ligeiramente inclinados para pratos, depois outra fila com mais espaço e inclinação para taças, e assim por diante. Muitos pratos cabem neste arranjo, mas por vezes artigos de forma estranha (tais como taças com lábios largos) não cabem em lado nenhum. (E para ser claro, mesmo modelos com dentes rectos na parte inferior têm algumas áreas nas suas prateleiras superiores).

  • Secagem: Todas as máquinas de lavar loiça têm dificuldade em secar copos e recipientes de plástico, a menos que se utilize um agente de enxaguamento. E mesmo com um agente de enxaguamento, algumas máquinas de lavar loiça não conseguem secar completamente o plástico. Se puder tolerar um pouco de humidade, ou se simplesmente não lavar coisas de plástico na sua máquina de lavar louça, não tem de pensar no sistema de secagem da sua máquina de lavar louça: qualquer máquina de lavar louça funcionará bem. Mas se exigir pratos totalmente secos, tem de escolher com mais cuidado (embora existam muitas boas opções). Uma vez que as opiniões estão divididas sobre esta questão, não nos inclinamos para um ou outro tipo, mas tentamos destacar claramente que tipo de desempenho de secagem pode esperar de todas as nossas selecções ao longo deste guia. E se quiser compreender as diferenças em mais detalhe, cobrimos os sistemas de secagem abaixo. (Sem brincadeira, algumas máquinas de lavar loiça utilizam vidro vulcânico que se auto-aqueça, é bastante fresco).
  • Limpeza: A maioria das máquinas de lavar loiça pode limpar completamente uma grande carga de pratos gordurosos, amiláceos e um pouco crocantes, desde que se utilize um detergente decente e um agente de enxaguamento. Todos os 17 modelos que testámos fizeram um bom trabalho; na pior das hipóteses, encontrámos pequenas manchas de grime resistente, tais como papas de aveia, gema de ovo ou queijo queimado. Na mesma linha, Consumer Reports escreve: “Quase todas as máquinas de lavar loiça que testámos bem limpas. Chegámos mesmo a olhar para alguns milhares de revisões de clientes no website Home Depot, e descobrimos que as reclamações sobre limpeza deficiente nunca representam mais de 2% das revisões críticas (quatro estrelas ou menos), excepto no caso de um modelo particularmente barato com um desenho mais antigo (um modelo que, de facto, teve um desempenho bastante bom nos nossos testes).

No entanto, procuramos os melhores produtos de limpeza porque nos permitem utilizar detergentes mais baratos ou mais suaves, carregar pratos muito crostosos ou utilizar o ciclo rápido mesmo com pratos muito sujos. Os melhores produtos de limpeza também podem compensar algumas das dificuldades colocadas pela água dura (o que torna os detergentes menos eficazes).

  • E no caso de estar a pensar: Os tipos de características que fazem de uma máquina de lavar loiça uma grande máquina de limpeza não aparecem realmente numa folha de especificações. Grande desempenho vem de detalhes difíceis de medir como a geometria do braço de pulverização, gestão de energia, programação de ciclos, algoritmos de detecção de sujidade e qualidade de filtração.
  • Ruído: Há um ponto doce para o silêncio da máquina de lavar louça que pretendemos em todas as nossas selecções, em média cerca de 45 decibéis, dar ou receber. Estas máquinas de lavar loiça são praticamente silenciosas durante a maior parte do ciclo (a menos que se esteja ao seu lado) e têm um preço razoável. Estas máquinas tendem a ter tubos de aço inoxidável, que são mais amortecedores de som do que os tubos de plástico que as máquinas de lavar loiça mais baratas tendem a utilizar. Podem também ter melhor isolamento, melhores trajectórias de jacto de água e outras pequenas optimizações que se somam a uma redução perceptível do som.

Pode-se poupar um pouco de dinheiro numa máquina de lavar louça que é um pouco mais alto (mas basicamente tolerável), e essa é uma opção razoável. Só a partir dos 55 dBA é que o ruído se torna um incómodo para a maioria das pessoas, especialmente se o quarto estiver ao lado da cozinha.

Existem alguns modelos realmente silenciosos (abaixo dos 40 decibéis), mas podem ser muito caros, e a maioria das pessoas não notaria uma grande diferença em comparação com uma máquina a 45 decibéis. Há também razões para crer que os fabricantes de máquinas de lavar loiça jogam com as mais baixas classificações de decibéis, de acordo com o teste de ruído normalizado da indústria. A classificação do ruído é uma média durante todo o ciclo, que alterna entre períodos mais altos (quando a máquina de lavar loiça esvazia a água) e períodos mais silenciosos (quando seca a loiça). Sachin Sood, antigo gestor de produto da Bosch, disse numa entrevista que uma forma de reduzir a média de decibéis é testar com um ciclo mais longo e de preferência mais suave. Não investigámos esta questão de perto, mas é possível que as máquinas de lavar loiça mais caras com ciclos extra chamados Eco ou ExtraQuiet ou similares sejam tão barulhentas nos seus ciclos “normais” como os modelos mais baratos, mesmo que tenham diferentes classificações de ruído anunciadas.

  • Velocidade do ciclo: ciclos de lavagem “normal” da máquina de lavar loiça duram normalmente entre duas a duas horas e meia, embora tenhamos testado um par de máquinas de lavar loiça que demoram mais de três horas e meia quando carregadas com pratos muito sujos. Sim, é verdade que isto é muito mais longo do que costumava demorar, e sim, é devido a regulamentos de eficiência mais rigorosos. Mas muitas máquinas de lavar loiça têm entre os seus ciclos uma que pode lavar e secar a maior parte dos pratos em cerca de uma hora e que pode fazer um óptimo trabalho até com a sujidade mais dura. Os tempos do ciclo da máquina de lavar loiça têm sido notícia ultimamente devido à campanha “Tornar a máquina de lavar loiça novamente grande” e alguns recuos no Departamento de Energia sobre os regulamentos de eficiência.
  • Eliminação de alimentos: Todas as máquinas de lavar loiça têm filtros finos que fazem um excelente trabalho de prender e eventualmente remover os alimentos para que não acabem por voltar aos pratos ou se acumulem à volta da máquina de lavar loiça. Algumas máquinas de lavar louça têm um triturador de alimentos adicional, que é, na sua maioria, um inofensivo dispositivo de eliminação de alimentos. Recomendamos ambos os tipos, embora a maioria das pessoas fique perfeitamente satisfeita com os modelos mais simples e mais silenciosos só com filtro.
  • Eficiência: Este factor fez pouca diferença na escolha das nossas máquinas de lavar loiça preferidas, uma vez que todas as máquinas de lavar loiça são super-eficientes em comparação com a lavagem manual, e as máquinas de lavar loiça mais eficientes poupam apenas alguns €es de água e energia por ano em comparação com modelos menos eficientes. Todas as nossas selecções cumprem os actuais padrões Energy Star, o que significa que são pelo menos 20% mais eficientes do que os padrões mínimos federais, mas mais uma vez, todas as máquinas de lavar loiça são uma vitória para a conservação.

Algumas considerações que não foram tidas em conta nas nossas escolhas:

  • Estética: O consenso entre concessionários e representantes da marca com quem falámos é que uma máquina de lavar loiça com controlos integrados (também conhecidos como controlos de topo ou controlos ocultos), uma pega de barra e um acabamento em aço inoxidável é uma escolha de design ambiciosa mas acessível que muitas pessoas parecem gostar. É uma forma acessível de elevar o aspecto da sua cozinha para a Instagram, por exemplo, ou para uma lista de vendas. De acordo com Shirley Hood, gerente de marketing de aparelhos da Abt, tem sido o visual mais exclusivo há pelo menos 15 anos, e parece uma aposta de design seguro para o futuro previsível.
  • Mas se não gostar desse estilo, tem muitas opções. A maioria das marcas vende dezenas de variantes das mesmas máquinas básicas, com diferentes localizações de painéis de controlo, estilos de manípulos e acabamentos. Se quiser um design ainda mais elegante, opte por uma pega de barra redonda com uma textura serrilhada. Porque é que este aspecto está na moda? “Porque historicamente tem sido sempre, e essa é a única razão”, diz Hood.
  • Ligação Wi-Fi: A maioria das marcas tem pelo menos algumas máquinas de lavar loiça “inteligentes” que podem ligar-se a Wi-Fi e a uma aplicação companheira. Mas ainda não testámos nenhuma destas características (e a maioria dos proprietários nem sequer parece utilizá-las, a julgar pelas revisões que lemos), pelo que não temos a noção da fiabilidade ou utilidade destes sistemas (e a segurança é outra questão). Assim, a conectividade não afectou a escolha das nossas máquinas de lavar loiça preferidas, embora algumas variantes de luxo das nossas picks se liguem a Wi-Fi. Mas a funcionalidade pode ser útil se quiser que uma notificação push seja enviada para o seu telefone quando um ciclo de lavagem é feito. Algumas marcas também utilizam a conectividade para ajudar a diagnosticar e solucionar erros ou mesmo a comunicar com o serviço ao cliente.
  • Ciclos especiais: A maioria das máquinas de lavar loiça tem o mesmo punhado de ciclos e opções básicas – “normais”, pesados, rápidos, apenas enxaguamento – e a maioria das pessoas está satisfeita com eles. Além disso, há um punhado de opções extra que algumas pessoas parecem felizes por ter, mesmo que tenham de pagar mais por elas. Se precisar de assegurar uma excelente higiene, a opção de sanitização pode ser crucial (tanto quanto sabemos, todos os modos de sanitização são certificados pela NSF para eficácia). ) Uma opção de meia carga (ou apenas de prateleira superior) pode ser útil se não agitar muitos pratos. A opção delicada (ou vidro e porcelana) utiliza menos pressão de água e é ideal para cargas completas de copos de vinho frágeis. Há muitas outras, mas estas três provavelmente fazem a maior diferença para a maioria das pessoas.

Os nossos finalistas

Concentrámo-nos nas máquinas de lavar loiça de 24 polegadas de largura porque são as mais populares nos EUA por uma margem enorme (temos algumas orientações sobre modelos de 18 polegadas e compatíveis com ADA, assim como um guia separado sobre máquinas de lavar loiça portáteis).

A maioria das marcas de máquinas de lavar loiça vendem uma dúzia ou mais de modelos diferentes. Mas são apenas variantes das mesmas máquinas básicas por fabricante, diferenciadas por melhorias nos racks, sistemas de secagem, volume operacional, selecções de ciclos e outros detalhes. Dada a semelhança das máquinas de lavar loiça da mesma marca, decidimos testar apenas alguns modelos dos principais fabricantes, 17 no total:

Bosch série 100 SHXM4AY55N, série 300 SHX863WD5N, e série 800 SHP87878ZD5N.
Frigidaire FFID2426TS e Galeria FGID2468UD
GE Appliances GDF630PSMSS e GDP665SYNFS
LG LDF5545SS (agora descontinuado) e LDP6810SS
Maytag MDB7959SKZ
Miele Classic Plus G4998SCViSF (descontinuado)
Samsung DW80R5060US/AA
Whirlpool WDF520PADM, WDT730PAHZ e WDT750SAKZ

Teríamos gostado de testar modelos de fabricantes menos conhecidos como a Beko/Blomberg ou Midea, mas teremos de o fazer da próxima vez.

Testamos cada modelo durante pelo menos uma semana – mais sobre o nosso processo de teste abaixo.

A nossa escolha: Máquina de lavar loiça de gama média Bosch.

Uma máquina de lavar loiça de aço inoxidável ladeada por armários de cozinha amarelos.

A nossa selecção: Bosch Série 300 SHEM63W55N

Excelente limpeza, cestos versáteis

Com um terceiro suporte e uma operação silenciosa, a fiável, eficiente e eficaz série Bosch 300 é uma máquina de lavar loiça fantástica que fará a maioria das pessoas felizes. Há dezenas de variantes disponíveis numa vasta gama de pontos de preços.

As máquinas de lavar loiça da Bosch limpam melhor do que qualquer outra marca que tenhamos testado, além de funcionarem mais silenciosamente do que a maioria. Têm algumas das maiores e mais versáteis estantes, e parecem ser tão fiáveis e duradouras (talvez mais) como outras máquinas com menos de 1.000 €es. Uma Bosch oferece praticamente tudo o que se poderia pedir numa máquina de lavar louça, sem ser particularmente caro.

No lado negativo, os modelos básicos Bosch podem ser péssimos na secagem de plástico (embora as séries 500 e superiores sejam muito melhores a esse respeito). Algumas pessoas também se sentem desconfortáveis com o arranjo das puas na prateleira inferior.

Uma máquina de lavar loiça Bosch não é a melhor escolha para todos, mas continua a ser o melhor ponto de partida na procura da máquina de lavar loiça certa. A série Bosch 300 é ideal para muitas pessoas, embora também gostemos das séries 500 e 800. Todos os modelos da gama – desde a linha Ascenta e a série 100, passando pela série Benchmark topo de gama, até aos modelos de luxo da marca Thermador (é a mesma empresa-mãe, e as mesmas máquinas de lavar loiça a um nível fundamental) – têm algumas qualidades positivas. A maioria das afirmações que fazemos nesta secção sobre as máquinas de lavar loiça da Bosch aplicam-se geralmente a todos os modelos Bosch, salvo indicação em contrário. Temos também um guia para o ajudar a navegar na vasta gama.

Em primeiro lugar, o desempenho de limpeza é excelente em toda a gama Bosch. Mesmo a série 100 de limpeza de gama baixa, bem como a série 800 de gama alta (a Bosch confirmou-nos que todas as suas máquinas de lavar loiça utilizam o mesmo sistema de lavagem). E as máquinas Bosch que testámos limparam melhor do que qualquer uma das 14 máquinas de lavar loiça não-Bosch que testámos (embora alguns concorrentes se tenham aproximado), incluindo os modelos Miele instalados no escritório e a cozinha de teste Wirecutter.

As máquinas de lavar loiça da Bosch saíram-se bem mesmo com as confusões mais ridículas, tais como feijões e queijo refriados secos, mais massa de brownie queimada no fundo de uma chávena, carregada nos cantos mais afastados da prateleira superior. Isto era verdade mesmo quando usávamos o detergente em pó mais barato que podíamos encontrar na loja da esquina perto do nosso escritório em Long Island City, Nova Iorque.

Outros revisores também encontraram excelentes resultados. Os Relatórios de Consumo classificam todos os modelos Bosch com elevado desempenho de limpeza, e Reviewed escreve que “a Bosch consegue o mais próximo de uma limpeza perfeita”. E entre os milhares de opiniões de proprietários de máquinas de lavar loiça Bosch que lemos, menos de 1% citam a limpeza fraca como um problema.

Para colocar tudo isto em contexto: A maioria das máquinas de lavar loiça actuais limpam muito bem quando carregadas correctamente e é utilizado um bom detergente. Mas as máquinas de lavar loiça da Bosch são obviamente as melhores, e a sua capacidade superior ajuda-as a trabalhar bem com detergentes baratos ou fracos ou no seu modo de lavagem rápida (mais sobre isto brevemente) e possivelmente mitiga os desafios de lavar loiça em água dura.

O que está por detrás do excelente desempenho de limpeza da Bosch? Certamente é uma colecção de pequenas coisas que se somam. Por um lado, todas as máquinas de lavar loiça Bosch utilizam um sistema de secagem passiva, o que significa que colocam toda a sua energia (de acordo com as directivas DOE e EPA) na lavagem de loiça, sem nada retido para o segmento de secagem (um efeito secundário é que os modelos mais básicos da Bosch, tais como a Série 300, lutam para secar loiça de plástico, mas os modelos mais caros da Série 500 e especialmente a Série 800 fazem um trabalho melhor). Outra vantagem é que todos eles utilizam uma bomba de calor eficiente para aquecer a água de lavagem em vez de um elemento de aquecimento padrão de cerâmica, como fazem as máquinas de outras marcas. Ainda outra vantagem: se uma pastilha ou cápsula for utilizada no distribuidor de detergente, cai num canto do suporte central (ou superior), onde é dissolvida por um braço pulverizador dedicado (em vez de cair no chão da banheira, onde não há jacto de água directo para garantir a sua dissolução a tempo). Alona Wells, directora da Bosch, comparou o efeito com o de um medicamento para a dor de cabeça de libertação prolongada.

Começando com a série 300, a grelha central da Bosch permite que seja ajustada num ou em ambos os lados com o toque de um botão. Isto proporciona espaço para objectos altos em diferentes partes da banheira.

Os bons arranjos da grelha são subjectivos, mas diríamos que as grelhas Bosch são as mais versáteis e acomodatícias pelo preço. Todos os seus modelos têm prateleiras totalmente “zonadas”, o que os ajuda a encaixar muitos pratos num espaço pequeno. Este desenho também facilita o carregamento de pratos e mantém-nos no lugar, enquanto as superfícies sujas recebem o fluxo total de água para uma limpeza completa. Os cestos Bosch deslizam suavemente e sentam-se com segurança sobre os seus carris, sem se moverem ou saltarem tanto como os cestos de outras máquinas de lavar loiça acessíveis. Os modelos de topo de gama (Série 500 e superiores) têm um movimento de cesto ainda mais suave porque adicionam rolamentos de esferas aos roletes.

Começando com a Série 300, as estantes tornam-se a característica de assinatura da Bosch (não achamos que seja coincidência que as classificações médias dos proprietários dos modelos da Série 300 tendam a ser várias décimas de ponto mais altas no website Home Depot do que as da Série 100).

Ao nível da Série 300, obtém-se uma terceira prateleira em forma de V em vez de uma prateleira plana (ou nenhuma terceira prateleira) em cerca de modelos da Série 100. A prateleira em forma de V é útil porque o pequeno canal no centro é suficientemente profundo para espátulas, whisks, copos de medição, tampas para copos, bicos de garrafa e outros artigos não planos. É uma casa para coisas que criam confusão nas prateleiras inferiores e não cabem nas “bandejas de utensílios” planas de terceira camada em muitas outras máquinas de lavar loiça desta gama de preços. A série 500 tem um terceiro rack com mais espaço e adaptabilidade, e cerca de 800 modelos da série têm um terceiro rack com profundidade suficiente para caber pequenos copos e tigelas de cereais.

As máquinas de lavar loiça da série 300 para cima também têm o sistema RackMatic, que permite ajustar a altura da estante central ao toque de um botão e com muito menos esforço do que nas máquinas de outras marcas. Cada lado do bastidor pode ser ajustado independentemente, para que se possa colocá-lo num ângulo e colocar itens invulgarmente altos em dois bastidores diferentes ao mesmo tempo, deixando o terceiro bastidor no lugar. Não vimos esse tipo de flexibilidade em outras máquinas de lavar louça de valor inferior a 1.000 €es.

A terceira prateleira da série 300 da Bosch não só pode conter utensílios, como também tem um pequeno canal no centro que é ideal para espátulas, tampas de copos e outros artigos pequenos que não têm lugar óbvio nas prateleiras inferiores.

Quanto à fiabilidade, nenhuma marca é perfeita, e já ouvimos a piada “A Bosch suga em alemão” de pelo menos uma dúzia de leitores de Wirecutter. Mas com base em todos os dados (imperfeitos e incompletos) que vimos, a Bosch é provavelmente a marca de máquina de lavar loiça mais fiável que se pode encontrar regularmente por menos de €1,000. Mesmo que não seja o melhor, não vemos provas convincentes de que seja pior do que qualquer um dos seus concorrentes. Recebe uma excelente classificação para a fiabilidade prevista dos Relatórios de Consumo, que é a única boa fonte de dados de fiabilidade de aparelhos a longo prazo baseados em inquéritos. Yale Appliance informou que a taxa de serviço de um ano da Bosch foi de 10,1% em 2021, um número que a tornou uma das melhores marcas Yale vendidas nesse ano. Além disso, as séries 300, 500 e 800 têm melhores classificações médias no site Home Depot do que os modelos com preços semelhantes da maioria das outras marcas.

Em termos de garantia, longevidade esperada e serviço ao cliente, a Bosch também parece ser igual ou ligeiramente melhor do que a média da indústria (medíocre), embora não tenhamos números que sustentem isto. A garantia fornece um ano de cobertura de peças e mão-de-obra para defeitos, que é padrão. As peças de substituição (mas não mão-de-obra) para armações e placas de base defeituosas, bem como a ferrugem do banho, são cobertas durante até cinco anos. O director de marketing da Bosch Cara Acker confirmou-nos que o objectivo da empresa é uma vida útil de pelo menos 10 anos com uma utilização média, que é o padrão da indústria (suavemente falado). O antigo gestor de produto da Bosch, Sachin Sood, também o confirmou. A qualidade do serviço de atendimento ao cliente é difícil de determinar, mas anedótica, temos visto mais elogios e menos reclamações sobre o serviço Bosch do que parece típico. A pandemia levou a longos tempos de espera para as nomeações de serviço.

A protecção contra fugas nas máquinas de lavar loiça da Bosch é também melhor do que a maioria das marcas. Todas as máquinas de lavar loiça têm algum sistema de detecção e prevenção de fugas dentro das suas cubas, mas a Bosch acrescenta uma base moldada para conter água que encontra o seu caminho para fora da banheira, para que o seu chão não seja danificado.

As máquinas de lavar loiça da Bosch são também muito silenciosas. O desempenho silencioso tem sido um dos principais pontos de venda da marca durante algumas décadas; outros fabricantes de máquinas de lavar loiça apanharam o comboio, mas os modelos Bosch permanecem entre as máquinas de lavar loiça mais silenciosas a qualquer preço. Um modelo da série 100 pode ser ouvido claramente se estiver perto dele. Mas mesmo a série 300 acessível funciona a apenas 44 decibéis, suficientemente silenciosa para ter de ouvir activamente. As máquinas de lavar loiça são tão difíceis de ouvir que a maioria dos modelos com controlos integrados (escondidos) projectam um ponto vermelho no chão para avisar que estão a funcionar.

Como é que eles são tão silenciosos? Para além das estratégias usuais de redução do ruído utilizadas pela maioria das máquinas de lavar loiça, tais como a cuba de aço inoxidável e os jactos de água afastados das paredes, os modelos Bosch têm também uma camada espessa de isolamento betuminoso (que também contribui para o desempenho da secagem). E a base moldada à prova de fugas também ajuda a amortecer o som dos motores.

Como todas as máquinas de lavar loiça modernas, um modelo Bosch demora entre duas a duas horas e meia a lavar e secar uma carga de loiça no seu ciclo de limpeza por defeito (automático, neste caso). Isso é normal. O que é notável é que todas as máquinas de lavar loiça Bosch da série 100 para cima também têm um ciclo de lavagem e secagem de 60 minutos, chamado Speed60. Nos nossos testes descobrimos que o modo Speed60 limpa quase tão bem como a lavagem automática. A Bosch recomenda o modo Speed60 apenas para a limpeza de sujidade fresca, não de alimentos secos, mas nos nossos testes funcionou muito bem na maioria das coisas crocantes (a secagem estava, er, incompleta, mas a maioria das peças de vidro e cerâmica saíram secas). Outras marcas têm ciclos de lavagem rápida, e algumas delas funcionam bastante bem, mas o Speed60 é o melhor ciclo rápido que testamos, e é provavelmente o melhor que encontrará por menos de 1000 €es. Além disso, é quase tão eficiente como o ciclo automático (talvez as máquinas de lavar loiça não precisassem de voltar a ser óptimas afinal de contas).

E a secagem?

A queixa mais comum que ouvimos sobre as máquinas de lavar loiça da Bosch é que não conseguem secar o plástico. Isto é verdade na sua maioria, embora a realidade seja mais matizada do que isso.

Os modelos de gama baixa da Bosch, até à série 300, têm um sistema de secagem totalmente passivo (explicamos abaixo as entradas e saídas da secagem). Funciona muito bem em vidro, cerâmica e metal, mas não tão bem em plástico. O agente de enxaguamento é obrigatório se quiser que algum plástico seque, e mesmo assim descobrirá que os plásticos mais macios e mais finos serão um pouco gotejantes ou húmidos. Mas a maioria das pessoas parece estar confortável com esta limitação.

Se achar que é um problema, pode optar por uma máquina de lavar loiça com um ciclo de secagem térmica eficiente como a Maytag MDB7959SKZ. A secagem por calor nem sempre é uma garantia dos plásticos secos; nos nossos testes, alguns dos modelos mais baratos com ciclos de secagem por calor realizaram-se tão mal na secagem como a série Bosch 300 (e eram normalmente mais ruidosos e piores na limpeza também).

Ou, pode passar para um modelo Bosch de topo de gama, que pode fazer um melhor trabalho de secagem de plásticos. A Série 500 tem uma característica chamada Auto Air, que abre a porta no final do ciclo, dando à humidade no interior uma oportunidade de evaporar rapidamente. Segundo Alona Wells, gerente de produto da Bosch, isto é o mesmo que abrir a porta manualmente no final do ciclo, mas a abertura automática é muito mais conveniente. A máquina de lavar loiça espera até que a temperatura dentro da banheira desça para 118°F (para reduzir a possibilidade de os armários danificarem a pluma de vapor quente) e depois abre a porta apenas 4 polegadas, mantendo-a no lugar com um trinco. Não testámos um modelo da série 500, mas utilizámos algumas máquinas de lavar loiça Samsung e Miele com uma função semelhante, e descobrimos que elas conseguem secar o plástico quase completamente.

A série 800 (e acima) tem uma característica chamada CrystalDry, que é muito, muito inteligente e um feito elegante de engenharia. Nos nossos testes, conseguiu secar completamente todos os tipos de plástico, sempre que o utilizámos. Pode sentir-se bem por ter pago um extra por esta característica. O sistema CrystalDry baseia-se num tipo de mineral chamado zeólito, que tem a curiosa propriedade de aquecer quando se molha (o zeólito encontra-se em rochas vulcânicas, entre outras fontes). À medida que a humidade evapora dos pratos após a última lavagem com água quente do ciclo de lavagem, um ventilador aspira uma parte do ar quente e fresco da bacia principal para uma pequena câmara cheia de cristais de zeólito. Como o zeólito é humedecido pelo vapor, é também aquecido. O ar quente e seco da câmara de cristal escondido regressa ao tanque principal, onde promove a evaporação, e o ciclo repete-se. Durante o ciclo seguinte da máquina de lavar louça, o elemento de aquecimento da máquina seca os vidros para que esteja pronto a fazer o seu trabalho novamente, sem necessidade de energia adicional. A Bosch afirma que os cristais zeólitos durarão a vida útil da máquina de lavar louça.

Os zeólitos têm sido utilizados há décadas para uma gama incrivelmente vasta de aplicações, desde a mineração à medicina, ao lixo de gatos ao detergente de roupa e à limpeza de resíduos radioactivos. Embora sejam relativamente novas nas máquinas de lavar loiça dos EUA, têm sido utilizadas em máquinas na Europa há alguns anos. Até agora, tudo bem, tanto quanto sabemos.

Outras deficiências, mas que não são um impedimento

As estantes Bosch são totalmente “zonadas”, com filas de dentes dispostas para acomodar certos tipos de pratos, mesmo na prateleira inferior. Algumas pessoas consideram este arranjo demasiado restritivo, especialmente para artigos grandes ou de forma estranha. Uma alternativa seria algo com um suporte inferior mais flexível, como o Maytag que recomendamos. Além disso, os modelos da série Bosch 800 e superiores têm dentes dobráveis no suporte inferior, um desenho que lhe dá um pouco mais de flexibilidade.

Uma queixa relacionada é que as máquinas de lavar loiça da Bosch não têm bons lugares para carregar eficientemente taças de cereais profundas ou taças com jantes largas, mas isso não é bem assim; tais taças cabem geralmente bem algures na máquina de lavar loiça, mesmo que não seja para onde pensamos que devem ir ou se parecerem um pouco feias. Mas se pensa que o esquema o vai deixar louco, basta comprar outra máquina de lavar louça.

Outra queixa é que algumas máquinas de lavar loiça tresandam a asfalto quando estão a funcionar. Este problema parece ser muito raro, e normalmente o cheiro desaparece após alguns ciclos. No entanto, algumas pessoas dizem que o cheiro persiste durante meses. Pedimos comentários à Bosch; Alona Wells, a gestora do produto, insistiu que não era um defeito e comparou-o ao “cheiro de carro novo”. Mas, disse ela, se o cheiro persistir, contactar o serviço ao cliente.

Ouvimos muito menos queixas sobre o cheiro de estrada recentemente pavimentada em 2020 do que em 2019, e achamos que não deve impedi-lo de comprar um Bosch se quiser um. Todas as marcas têm algum tipo de problema de controlo de qualidade terrível, mas em última análise raro, e qualquer compra de aparelhos é um pouco um rolo de dados. Não há razão para pensar que a Bosch seja pior do que qualquer outra marca a este respeito.

Não é difícil encontrar pessoas que odeiem as suas máquinas de lavar loiça Bosch por outras razões. Mas muitas das queixas têm as suas raízes num mal-entendido sobre como funcionam todas as máquinas de lavar loiça modernas. Os ciclos de lavagem de duas horas da Bosch não são únicos (se alguma coisa, são ligeiramente mais rápidos do que a média). Nem a falta de um picador de alimentos, nem a necessidade de um agente de enxaguamento. Se uma máquina de lavar louça cheirar a esgoto, está mal instalada e é fácil de reparar; isto pode acontecer a qualquer máquina de lavar louça.

Sim, a Bosch recordou várias centenas de milhares de cabos de alimentação de máquina de lavar loiça devido a um risco de incêndio há alguns anos atrás. Mas também tem havido recentemente processos judiciais credíveis de acção colectiva sobre perigos de incêndio das máquinas de lavar loiça Whirlpool e Frigidaire, bem como processos judiciais de acção colectiva contra outras marcas de máquinas de lavar loiça por outras razões.

Há muitas pessoas que tiveram uma experiência legitimamente terrível com uma unidade Bosch com defeito grave, mas confiem em nós, o mesmo se aplica a todas as marcas de máquinas de lavar loiça convencionais.

Variantes

A Bosch tem tido dificuldades em manter as suas máquinas de lavar loiça em stock durante a pandemia COVID-19 (toda a cadeia de abastecimento está em desordem, e as fábricas estão a operar a capacidades limitadas, tanto quanto sabemos). Por agora, é preciso ter sorte ou ser paciente para obter o modelo específico que se pretende. Mas a Bosch fabrica dezenas de máquinas de lavar loiça, a maioria das quais são bastante semelhantes umas às outras, pelo que poderá considerar a escolha da que estiver disponível.

Esta brochura Bosch (PDF) é a fonte mais abrangente e fácil de consultar para descobrir as diferenças entre as dezenas de variantes (e talvez encontrar o seu modelo ideal). Mas aqui está a versão rápida:

Todos os modelos Bosch têm o mesmo sistema de lavagem, pelo que não deve haver diferença no desempenho de limpeza em toda a gama (nos nossos testes, pelo menos, foi o caso da Série 100 até à Série 800).

A série de modelos dá-lhe uma ideia das estantes, da quietude, do sistema de secagem e de outras melhorias subtis. A Série Ascenta é a mais básica, seguida pela Série 100 (que tem um sortido semi-randomial de características adicionais, incluindo o ciclo de lavagem rápida Speed60), a Série 300 (mais silenciosa, totalmente inoxidável, sempre uma terceira cremalheira), a Série 500 (cremalheira de rolamentos de esferas, melhor secagem, terceira cremalheira), a Série 800 (cremalheira de rolamentos de esferas), melhor secagem, terceira prateleira mais profunda), a série 800 (ainda melhor secagem, terceira prateleira ainda mais profunda, dentes dobráveis na prateleira inferior, mais ciclos), e depois a série Benchmark topo de gama e a marca Thermador (luzes interiores e melhorias estéticas), que se sobrepõem um pouco.

Quase todos os modelos Bosch estão disponíveis com acabamento em aço inoxidável. Muitos estão disponíveis em branco brilhante ou preto brilhante. Alguns modelos vêm em aço inoxidável preto. Alguns estão prontos para o painel, o que significa que cabe no seu próprio painel para combinar com os seus armários.

Como a maioria das marcas, a Bosch fabrica modelos com painéis de controlo frontais e painéis de controlo integrados (ocultos, montados no topo). Os modelos integrados vêm em diferentes estilos de asa: furo, bolso e barra. As pegas de bolso são encontradas na série low end, enquanto as pegas de bolso são mais sofisticadas. Encontram-se cabos de barra em toda a gama, mas estas máquinas tendem a custar um pouco mais do que outros modelos da série.

Algumas variantes, a vários níveis de preço, vêm com um tabuleiro para sais amolecedores de água, que pode ser uma mudança de jogo se tiver água dura.

A Bosch também vende cerca de máquinas de lavar loiça de 18 polegadas integradas nas séries 300 e 800 que têm muitas das mesmas características que os modelos de 24 polegadas. Não testamos nenhum deles, mas eles têm boas classificações dos proprietários (pelos padrões um pouco mais baixos dos modelos de 18 polegadas).

Além disso, a Bosch vende muitas máquinas de lavar loiça compatíveis com ADA; a empresa tinha vendido mais de meia dúzia de modelos quando começámos a trabalhar neste projecto, mas agora a gama está limitada aos modelos de 18 polegadas que mencionámos acima.

Segundo classificado: lavadoras de louça de gama média da Whirlpool Corporation

Uma máquina de lavar loiça Maytag MDB7959SKZ numa cozinha.

Vice-campeão: Maytag MDB7959SKZ

Melhor secagem, desenho mais tradicional

Melhor na secagem de pratos de plástico do que a série Bosch 300, e oferecendo um arranjo de prateleira inferior mais flexível, este Maytag é outro grande produto de limpeza com uma respeitável reputação de fiabilidade. Mas falta-lhe um terceiro suporte, é algo barulhento e os ciclos podem ser bastante longos.
Opções de compra

Se há algo que não lhe agrada na Bosch – secagem não aquecida, layout da grelha, alguma disputa com a marca por uma má experiência que não pode perdoar – sugerimos que procure um modelo de gama média fabricado pela Whirlpool Corporation, a empresa-mãe das marcas Whirlpool, Maytag e KitchenAid (entre algumas outras).

Pense desta forma: Muitas pessoas adoram as máquinas de lavar loiça Bosch, outras pessoas odeiam as máquinas de lavar loiça Bosch. Mas as máquinas de lavar loiça de gama média da Whirlpool raramente evocam uma reacção tão forte de uma forma ou de outra. Eles são suficientemente bons em todos os aspectos importantes, e isso é totalmente correcto.

O Maytag MDB7959SKZ é, na nossa opinião, o modelo mais notório da gama neste momento. Destacamo-lo aqui em parte porque tem um desempenho um pouco melhor do que outros modelos da Whirlpool Corporation a este preço, mas também porque é o mais diferente dos modelos Bosch, com um potente sistema de secagem por calor e um cortador de alimentos (em vez de uma configuração de secagem passiva, apenas com filtro).

Este modelo Maytag (doravante também referido como o 7959) tem um longo ciclo calor-seco que funcionou muito bem com os plásticos nos nossos testes. Se exigir pratos totalmente secos cada vez que lavar a sua louça, o 7959 funciona tão bem como qualquer outro.

Como todas as máquinas de lavar loiça Maytag (e não muitas outras), o 7959 também tem um triturador de alimentos. É útil principalmente para a paz de espírito de saber que a sua máquina de lavar loiça aniquilará absolutamente quaisquer restos de comida que possam passar através do filtro, o que é improvável. De facto, a Whirlpool produziu um anúncio no qual carregou uma pizza, uma tarte e três sanduíches nas prateleiras de um Maytag, e parece que todos eles saíram completamente da máquina. Mas a maioria das pessoas, na maioria das vezes, nunca saberia a diferença entre uma máquina de lavar loiça com filtro e uma com um helicóptero.

Como muitas máquinas de lavar loiça, o Maytag 7959 tem apenas dois cestos; nem todos precisam da capacidade extra de um terceiro cesto. Os cestos não deslizam de forma tão suave e sólida como os da Bosch, mas são suficientemente bonitos e longe do pior que já utilizámos. O nível inferior está disposto numa grelha de dentes verticais uniformemente espaçados, uma configuração flexível que algumas pessoas preferem à disposição prescritiva “zonada” das grelhas Bosch (e de algumas outras marcas).

A 50 dBA, o Maytag 7959 é também muito mais alto do que um Bosch de preço semelhante, a 44 dBA – é uma diferença notável, e o ruído do Maytag irá provavelmente registar-se na sua consciência como um pequeno aborrecimento se passar algum tempo perto enquanto está em funcionamento. (O Maytag 8959 mais potente é alguns decibéis mais silencioso e também tem uma terceira grelha).

Nos nossos testes de limpeza, o Maytag 7959 realizou quase tão bem como os modelos Bosch que testámos no seu ciclo de lavagem por defeito (tal como os outros modelos Whirlpool de gama média que testámos). As máquinas Maytag e Whirlpool lavaram quase todos os resíduos resistentes, incluindo papas de aveia crocantes e brownies queimados, mesmo quando usávamos detergente medíocre. Outros revisores encontraram resultados semelhantes, com a Consumer Reports a classificar modelos semelhantes da Whirlpool Corporation como muito bons para a limpeza.

O Maytag MDB7959SKZ tem um suporte inferior “sem zona”. Em comparação com as prateleiras inferiores zonadas e angulares da Bosch, as prateleiras verticais amplamente espaçadas do Maytag permitem uma maior flexibilidade em termos de que pratos podem ser carregados e como são carregados, embora tendam a segurar menos pratos e possam não os segurar com tanta segurança.

Uma grande advertência relacionada com o desempenho de limpeza: o 7959 pode facilmente demorar mais de três horas a terminar uma carga. As máquinas de lavar loiça das marcas Whirlpool e Maytag em geral foram os modelos mais lentos que testámos, levando por vezes uma hora mais para completar um ciclo “normal” do que os concorrentes mais lentos de outras marcas. Para ser justo, esta não foi uma queixa generalizada nas análises dos proprietários que vimos durante a nossa investigação, embora tenha surgido com frequência suficiente para nos apercebermos de um padrão. A nossa carga de teste também estava suja ao ponto de não se assemelhar a nenhuma carga real de pratos e provavelmente fez com que o sensor de sujidade mantivesse o ciclo a funcionar, a funcionar, a funcionar durante mais tempo do que teria acontecido com uma pilha normal de pratos de jantar e tigelas de pequeno-almoço. Mas nenhuma das outras máquinas de marca tinha este problema.

Também descobrimos que os ciclos de lavagem rápida da Whirlpool e Maytag (geralmente uma hora, lavagem apenas) não foram tão eficazes como a opção de uma hora de lavagem e secagem da Bosch. São muito mais propensos a deixar para trás solo duro, como aveia e ovo.

As máquinas de lavar loiça da Whirlpool Corporation parecem ser bastante fiáveis. A Whirlpool espera que os Relatórios de Consumo sejam muito bons, apenas um passo atrás da Bosch e à frente de outras grandes marcas como a GE, LG, Samsung e Frigidaire. As máquinas de lavar loiça Maytag recebem apenas uma classificação de Bom, embora isto possa ser uma transferência de dados históricos recolhidos há alguns anos atrás, antes dos modelos Whirlpool e Maytag serem tão parecidos um com o outro. Os modelos Whirlpool também têm uma das mais baixas classificações de serviço de um ano nos registos da Yale Appliance, embora a empresa o qualifique ao notar que vende lavadoras Whirlpool “principalmente a grandes estaleiros de construção”, pelo que “é difícil saber quando as pessoas se mudam e utilizam o aparelho”.

O Maytag 7959 ainda não obteve muitas classificações nos sites de venda a retalho, por isso não temos realmente uma ideia do que as pessoas adoram ou odeiam nesta coisa.

Variantes

A Whirlpool Corporation vende algumas dezenas de modelos de máquinas de lavar loiça sob as marcas Whirlpool, Maytag, KitchenAid, Amana e JennAir. Também fabrica todas as máquinas de lavar loiça para a IKEA e pelo menos algumas para a marca Kenmore.

Jason Mathew, director sénior da Whirlpool Corporation, disse-nos que existem de facto algumas diferenças significativas entre a linha de produtos da empresa, mesmo que tenham nomes e números de produtos de sonoridade semelhante.

Para o contextualizar: Os modelos Bosch são baseados na mesma máquina básica, com melhorias constantes e óbvias à medida que os preços aumentam. Os modelos da Whirlpool Corporation, por outro lado, não são construídos em torno da mesma máquina básica, pelo que não se pode esperar que cada Whirlpool limpe como qualquer outra Whirlpool e Maytag e KitchenAid. (Embora os resultados sejam muitas vezes bastante semelhantes). Se quiser tentar decifrar as diferenças entre todas as máquinas de lavar loiça da Whirlpool Corporation, as brochuras PDF da Whirlpool, Maytag e KitchenAid são um bom começo.

Se o Maytag 7959 não estiver disponível ou não for o que procura, aqui estão alguns modelos semelhantes que poderá considerar (alguns dos quais já utilizámos, outros não):

O Maytag MDB4949SK de gama baixa tem controlos frontais (uma escolha pessoal em estética) e nenhuma opção de higienização a vapor (qualquer que seja), apenas uma opção padrão de higienização com água quente. Recomendámos uma versão anterior do 4949 neste guia durante alguns anos; este novo modelo é uma revisão significativa.
O Maytag MDB8959SK de topo de gama acrescenta um terceiro suporte e funciona alguns decibéis mais silencioso, embora ainda seja mais ruidoso do que a série Bosch 300 e superior.
Verifique qualquer modelo Whirlpool com números entre 560 e 900 algures no nome do produto. (O modelo WDT730PAH de tigela de plástico destaca-se pela sua estética elegante e boas características de prateleira a um preço baixo, embora seja um pouco barulhento e não seca pratos de plástico, bem como os modelos de tigela de aço inoxidável. O modelo WDT750SAK, com uma taça de aço inoxidável, também vale a pena dar uma olhadela; tem um terceiro rack, quase plano, que achámos decente mas não tão útil como a versão em forma de V da Bosch.
Também se pode olhar para um modelo com o cesto interior de talheres da Whirlpool, que algumas pessoas adoram. Esta característica está disponível no WDT710PAH e no WDT970SAH.
O IKEA Essentiell é um modelo Whirlpool de gama média com um acabamento moderno e uma garantia de cinco anos (em oposição à cobertura padrão de um ano). Tem de morar perto de uma loja IKEA para que seja entregue e, possivelmente, ser reparado.

Não testámos nenhum dos modelos topo de gama da Whirlpool, mas esperamos que tenham um desempenho muito semelhante ao dos modelos de gama média. A maior diferença é que têm um aspecto mais moderno, embora não possuam muitas características adicionais relacionadas com o desempenho.

Os modelos da KitchenAid têm óptimo aspecto e algumas características interessantes, mas foram um pouco decepcionantes nos nossos testes, especialmente pelo seu preço.

As máquinas de lavar loiça mais baratas da Whirlpool são más em vários aspectos importantes.

As máquinas de lavar loiça Kenmore também são feitas pela Whirlpool, e devem funcionar bem. Não os analisámos de perto.

A Whirlpool também faz um modelo de largura total, compatível com ADA, o WDF550SAH, e um modelo de 18 polegadas, o WDF518SAH. Também ainda não testámos.

 

Escolha para melhoramento: máquinas de lavar loiça Miele

As máquinas de lavar loiça Miele são conhecidas por durarem o dobro do tempo que as máquinas da maioria das outras marcas. Este é um dos modelos mais acessíveis da empresa, e tem a maioria das mesmas características que a série Bosch 300.

Sabe-se que as máquinas de lavar loiça Miele duram cerca do dobro do tempo que as outras marcas, incluindo a Bosch. Isso é razão suficiente para considerar um, mas também são óptimos em todas as outras formas importantes, com forte limpeza, desempenho muito silencioso, estantes versáteis, e velocidade quando se quer que o tenham. (Contudo, como muitas máquinas modernas, nem todos os modelos Miele são óptimos a secar plástico).

As máquinas de lavar loiça Miele G5000 mais básicas são um excelente valor pelo dinheiro: Custam cerca de €1,100, na altura em que foi escrito, e têm a maioria das mesmas características que uma série Bosch 300 de €950, mas devem durar 20 anos em vez de 10. (De facto, vimos estes modelos Miele serem vendidos por tão pouco como €700, embora isso seja raro). À medida que se avança na série G7000, Miele acrescenta cada vez mais ciclos de lavagem e características de conforto. Ficam bastante caros, mas quando se amortiza o custo inicial durante o período de vida mais longo esperado, os preços não parecem tão loucos em comparação com outras máquinas de lavar loiça com características semelhantes. (Nesta secção falamos principalmente dos modelos G4000, embora apontemos quando falamos de características únicas da série G7000).

Como é que sabemos que as máquinas de lavar loiça Miele duram tanto tempo? Até certo ponto, estamos a aceitar a palavra de Miele. Ninguém tem bons dados sobre longevidade dos aparelhos por marca, pelo que as nossas melhores fontes de informação são anedotas e promessas de marca. A Miele afirma conceber e testar as suas máquinas de lavar loiça para durar 20 anos com uma utilização média, enquanto a maioria das marcas visa cerca de 10 anos (e algumas não fazem qualquer promessa). A julgar pelas nossas próprias experiências, e pela palavra que ouvimos na indústria de electrodomésticos, temos a certeza de que as coisas da Miele duram realmente muito mais tempo do que a maioria das outras marcas. Isto aplica-se a quase todos os seus aparelhos, e não apenas às máquinas de lavar louça – há vários anos que também temos vindo a recomendar alguns dos seus aspiradores de pó e máquinas de lavar roupa. E o pessoal Miele tem vindo a fazer estas reivindicações de longevidade há tanto tempo (décadas) que parece provável que alguém já teria percebido se estivesse cheio delas.

Os Relatórios dos Consumidores também classificam a fiabilidade das máquinas de lavar loiça Miele como Excelente, pelo menos durante um período de cinco anos. Os dados de serviço de um ano da Yale Appliance têm tido alguns solavancos recentemente: A taxa de serviço da Miele em 2019 era de cerca de 20% em 900 unidades vendidas (aparentemente, as válvulas solenóides com zumbido eram de longe o problema mais comum – um incómodo, mas não uma falha crítica). Mas em 2017, a taxa de serviço era inferior a 6%, e em 2020 e 2021 voltou a baixar para cerca de 8% e 8,9%, respectivamente, entre as melhores dos registos de Yale para esses anos.

É claro que algumas pessoas tiveram uma má experiência com um Miele defeituoso e um serviço de produto menos que ideal. Pode acontecer com qualquer aparelho. Mas dói mais quando é um Miele, porque pagou mais para tentar evitar esse tipo de problemas. No entanto, isto parece muito raro.

O desempenho de limpeza da Miele é forte, mas não é o melhor que encontrámos. Testamos duas unidades diferentes do G400 (ambas instaladas no nosso escritório em Long Island City, Nova Iorque), e elas debateram-se um pouco com os alimentos mais teimosos, incluindo um prato de queijo e feijão, ovo, papas de aveia, e brownie queimado. O modelo Miele foi um passo atrás da Bosch, Whirlpool, Maytag, e até das máquinas de lavar loiça GE que testámos. Consumer Reports (“Quick Guide: Dishwashers,” Consumer Reports Buying Guide 2021, pp. 23-25) também classifica a Miele logo abaixo dos melhores. Mas com a maioria das cargas, a maior parte das vezes, um Miele ainda deve ter tudo totalmente limpo.

O sistema de secagem passiva funciona bem para a maioria dos pratos, mas pode deixar alguma humidade em artigos de plástico macio (tal como a série Bosch 300 e outras máquinas de lavar loiça sem sistemas de secagem térmica). Algumas variantes do step-up têm uma função de abertura automática, que abre a porta após a última lavagem para ajudar a evaporar rapidamente a humidade (semelhante à série Bosch 500 e a alguns outros modelos). Não testámos formalmente nenhum destes modelos Miele de abertura automática, mas o nosso editor é dono de um e acha-o muito bom, se não perfeito, na secagem de plásticos.

As alavancas amarelas, separadores e barras deslizantes nas estantes Miele indicam de forma útil onde podem ser ajustados e onde colocar certos artigos (a guia amarela à direita mostra a imagem de uma chávena de chá, por exemplo).

O estilo das estantes Miele tem zonas distintas para diferentes tipos de loiça, o que ajuda as estantes a encaixar muitos artigos, mas não é tão flexível como o layout mais aberto de algumas outras marcas (como a Whirlpool ou a Maytag). Tal como com a Bosch e outras marcas, pagar por uma máquina de lavar loiça de gama superior dá-lhe mais flexibilidade, com mais filas de dentes articulados e terceiros cestos mais profundos. Os clips da Miele para segurar copos de vinho são óptimos, e alguns modelos têm abas de silicone para dar aos caules delicados um pouco de protecção extra. Alguns dos modelos mais baratos têm apenas duas prateleiras, mas a maioria tem uma terceira prateleira de algum tipo, alguns que apenas seguram talheres, alguns que são suficientemente profundos para caber espátulas ou ramequins, alguns com segmentos que podem deslizar para fora para dar espaço a tigelas mais profundas ou abrir um pouco de espaço para artigos altos na prateleira inferior.

A Miele também faz um trabalho melhor do que outros fabricantes de máquinas de lavar loiça ao indicar onde as estantes podem ser ajustadas, com separadores, corrediças e alavancas que são amarelo útil. Alguns até têm ilustrações para mostrar como se pode utilizá-las. As estantes de Miele sentem-se tão firmes e suaves como qualquer outra que tenhamos utilizado.

Quanto ao ruído, os modelos G5000 têm um nível de ruído de 44 dBA, o mesmo que a série Bosch 300, e são praticamente inaudíveis de toda a sala. As máquinas Miele G7000 são tão silenciosas como 42 dBA, o que é funcionalmente silencioso.

Todos os modelos Miele também têm o ciclo de lavagem QuickIntenseWash (é tão rápido que não conseguiram colocar espaços entre as palavras), que pode lavar e secar uma carga normalmente em pouco menos de uma hora ou por vezes apenas 45 minutos. Esta é outra característica que infelizmente não pudemos testar, embora o nosso editor diga que funciona muito bem na sua Miele.

Alguns modelos topo de gama acrescentam características que podem ser encontradas nas máquinas topo de gama de outras marcas, tais como descalcificadores, luzes interiores e conectividade Wi-Fi para controlo remoto básico e monitorização.

Miele tem um par de características únicas e de alta gama que infelizmente não fomos capazes de testar. Há o sistema Knock2Open, que é exactamente o que parece e elimina a necessidade de uma pega.

E depois há o doseador automático de detergente AutoDos, que também é exactamente o que parece, e poderia ser não só conveniente mas também protector. Uma teoria plausível é que as pastilhas e cápsulas de detergente pré-embaladas, tão populares agora, são na realidade uma overdose para muitas cargas de pratos. Assim, um sistema automático de gestão de dose poderia evitar desperdícios, manter algum dinheiro no seu bolso, proteger os seus pratos de marcas e poupar-lhe o incómodo de carregar o tabuleiro antes de cada carregamento. Por agora, no entanto, a AutoDos só está disponível nos modelos mais caros da Miele, e é também obrigada a usar o detergente PowerDisk da Miele com ele.

Uma coisa a notar sobre os aparelhos Miele (não apenas as suas máquinas de lavar loiça) é que a Miele vende-os apenas através de revendedores certificados e só enviará um técnico certificado para instalação e serviço. Se viver longe de uma grande área metropolitana, poderá nem sequer poder comprar uma máquina de lavar loiça Miele, e muito menos repará-la por um técnico qualificado sob garantia. A vantagem das parcerias relativamente rigorosas da Miele é que os concessionários e técnicos sabem realmente do que estão a falar, e podem oferecer orientação sobre como tirar o máximo partido das máquinas.

A terceira prateleira em alguns modelos Miele (aqui, no G656565SCVi, o antecessor do G7566SCVi, um modelo topo de gama) é uma das mais flexíveis que existe: pode deslizar para fora por um lado para dar espaço a artigos mais altos na prateleira do meio. (A versão actual funciona de forma semelhante): Winnie Yang

O esquema de nomes dos modelos da Miele é particularmente confuso, pelo que a forma mais fácil de descobrir quais os modelos que incluem que características é consultar esta brochura (PDF). A Miele fabrica alguns modelos de 18 polegadas, incluindo o Slimline G5482SCVi, bem como um punhado de modelos compatíveis com ADA, incluindo o G5051SCVi.

E que tal uma escolha orçamental?

Se quiser gastar menos numa máquina de lavar louça, recomendamos uma variante mais barata dos modelos Bosch ou Whirlpool Corporation sobre os quais escrevemos. Em particular, fique de olho na série 100 da Bosch ou na WDT730PAH da Whirlpool. Eles limpam tão bem como os seus irmãos mais caros e devem ser igualmente fiáveis. Vimo-los a pairar cerca de 500 €es antes da pandemia, embora ocasionalmente caíssem mais baixo e por vezes custassem mais (até €750). A desvantagem é que os modelos mais baratos são mais ruidosos e mais secos, e as grelhas não são tão ajustáveis e não têm tanta capacidade.

Pode encontrar opções ainda mais baratas de várias marcas (300 €es é o preço mais baixo que já vimos). A maioria destes modelos que testamos têm sido bons na limpeza de pratos, e não há indicação de que sejam menos fiáveis do que os modelos mais caros (embora pudessem ser). Mas tendem a ser barulhentas, as grelhas são raquíticas e a sua filtração alimentar nem sempre é boa. Achamos que vale a pena gastar um pouco mais numa máquina melhor, se tiver dinheiro para isso. Mas se quiser ou precisar de gastar o mínimo possível, um modelo super barato pode ser bom; por outras palavras, não vai desperdiçar o seu dinheiro.

 

O concurso

GE: O nosso segundo classificado

Estivemos perto de recomendar as máquinas de lavar loiça GE como segunda classificada para o Maytag 7959. As máquinas das duas marcas são semelhantes em muitos aspectos, com secagem por calor, triturador de alimentos, grande desempenho de limpeza (de facto, batendo Miele), racks decentes e desempenho suficientemente silencioso. Testámos alguns modelos GE, e o GE GDP665SYNFS era o nosso favorito. Tem uma terceira grelha, mais bicos de lavagem de garrafas integrados nos dentes da grelha central, uma característica que achámos muito interessante, mesmo que reconheçamos o quão habilidosa ela é.

Ao fazer as nossas selecções, acabámos por passar por cima da GE porque os seus dados agregados de fiabilidade são menos favoráveis, e os seus preços tendem a ser mais elevados do que Whirlpool e Maytag numa base por característica. Mas se há algo de que gosta numa máquina de lavar loiça GE ou GE Profile (uma linha ligeiramente superior) – talvez esteja a receber um grande fogão GE num dos acabamentos que só a GE vende, e quer que a sua máquina de lavar loiça combine – pode ser uma boa escolha.

Afastamo-nos dos modelos de gama baixa da GE (qualquer coisa abaixo da série 600), uma vez que estes têm péssimas classificações de proprietários.

KitchenAid: É complicado

KitchenAid é uma marca de luxo da Whirlpool, e já recomendamos algumas das suas máquinas de lavar loiça no passado (o KDTM354E é um clássico moderno). Mas a sua linha actual é um saco misto. Testámos o KitchenAid KDTM404KPS, e não foi uma das melhores máquinas de lavar loiça que utilizámos; outros revisores parecem ter encontrado melhor desempenho nos seus testes, por isso talvez tenhamos resultados estranhos (embora o tenhamos testado mais de meia dúzia de vezes, com detergentes e configurações diferentes). As estantes também não são particularmente versáteis ou deslizam suavemente, o que é especialmente decepcionante, uma vez que este modelo custa geralmente tanto como a série 800 da Bosch.

Os modelos de gama baixa da KitchenAid são como Whirlpools com um acabamento mais agradável, e não oferecem muito pelo preço em termos de desempenho.

Os modelos superiores da KitchenAid têm grelhas actualizadas (incluindo uma terceira grelha profunda com jactos de limpeza incorporados), mas podem ser terrivelmente caros. Os Relatórios de Consumo dão à marca uma classificação de fiabilidade média. Yale Appliance também não encontrou fiabilidade muito boa durante vários anos, embora, segundo Yale, a qualidade começou a melhorar em 2020. Esperamos que a KitchenAid continue a sua trajectória ascendente, mas ainda há algumas coisas que nos impedem de recomendar a KitchenAid por agora.

Por mais sólidas que sejam as máquinas de lavar loiça de gama média da Whirlpool, os seus modelos mais baratos têm algumas coisas que achamos que não devem ser cortadas. Testámos a Whirlpool WDF520PADM, que tem sido uma das máquinas de lavar loiça mais vendidas no país há pelo menos meia década, e é uma pena, porque é uma porcaria. Nos nossos testes de limpeza, teve um bom desempenho, mas tem de longe a maior taxa de reclamações dos verdadeiros proprietários sobre a má capacidade de limpeza e os longos tempos de ciclo de todas as máquinas de lavar loiça que testámos. Também não é bom a secar. As suas estantes são especialmente trémulas, e até revestidas de vinil barato, em vez de nylon mais robusto.

Não podemos deixar de nos perguntar se esta máquina de lavar loiça popular mas medíocre criou a reacção negativa que levou ao movimento “tornar as máquinas de lavar loiça novamente grandes”. Este modelo é um dos aparelhos mais antigos que a Whirlpool Corporation ainda vende, e é difícil compreender porque é que a empresa continua a fazer estas coisas quando já provou que pode fazer máquinas realmente sólidas que não custam muito mais do que esta.

A Whirlpool também vende alguns modelos de gama baixa, também com molduras baratas e classificações mal aceitáveis. Não testámos nenhum deles, mas são construídos numa “plataforma” mais recente do que a antiga 520PAD, pelo que pelo menos podem limpar e secar melhor.

Frigidaire, LG e Samsung: Talvez OK, com advertências.

Todas estas três marcas fabricam máquinas de lavar loiça decentes que devem funcionar bem para a maioria das pessoas a maior parte do tempo. Mas nos nossos testes, eles não actuaram tão bem como as outras máquinas que cobrimos até agora, e têm algumas bandeiras vermelhas a ter em conta.

A Frigidaire é especializada em máquinas de lavar loiça de banheira de plástico a preços acessíveis. Testamos a super básica Frigidaire FFID2426TS, que fez um trabalho decente mas não excelente na limpeza da sujidade mais dura (perdoável, dado o quão barata é), e a actualizada Frigidaire Gallery FGID2468UD, que foi um dos melhores limpadores que testamos globalmente. A linha Frigidaire utiliza um sistema de secagem por calor, e ambos os modelos que testamos foram excelentes na secagem de pratos. Têm também alguns dos ciclos mais curtos que encontrámos: O 2468 tem um ciclo de lavagem de 34 minutos que funcionou bastante bem, e os ciclos “normais” em ambas as máquinas tendiam a demorar menos de duas horas, o que é invulgar. Mas as classificações fracas dos proprietários nos sites de retalhistas, os dados de fiabilidade da Consumer Reports, e os índices de desempenho e de satisfação de fiabilidade da J.D. Power pintam o mesmo quadro: As máquinas de lavar loiça de frigideira tendem a causar mais problemas aos seus proprietários do que outras marcas.

As máquinas de lavar loiça LG fazem muitas coisas semelhantes aos modelos da Bosch, com ênfase no desempenho silencioso e em prateleiras versáteis e de alta capacidade. Testamos o LG LDF5545SS (agora descontinuado) e o LG LDP6810SS, e não se encontram entre as melhores máquinas de lavar loiça ou secadores que utilizámos, embora estivessem bem para a maioria das pessoas a maior parte do tempo (esperaríamos resultados semelhantes em toda a linha). Os tempos de ciclo tendem a ser bastante longos, embora por vezes excedam três horas no ciclo “normal”, e o ciclo de lavagem rápida é um dos menos eficientes que utilizamos. A reputação de LG de fiabilidade e satisfação é mista; as classificações dos proprietários nos websites dos retalhistas são simplesmente boas, e a Consumer Reports tem LG no meio do pacote. Mas J.D. Power classifica a LG como uma das melhores marcas. As máquinas de lavar loiça LG tendem a ser mais caras do que outras marcas com características semelhantes, mas ocasionalmente são fortemente descontadas e podem valer a pena comprar.

Testamos uma máquina de lavar loiça Samsung, a DW80R5060US/AA. Era uma máquina de lavar loiça muito boa (o que esperávamos ser o caso em toda a gama da empresa), e o seu sistema de secagem automática produziu grandes resultados no plástico. J.D. Power classifica a marca como uma das melhores em termos de satisfação inicial com as máquinas de lavar loiça. No entanto, as classificações dos proprietários são mais moderadas, com os Relatórios dos Consumidores a classificarem a marca negativamente. E Yale Appliance relata uma alta classificação de serviço (na verdade, a pior da lista) para aparelhos Samsung em 2021, a 18,5%. As grelhas eram também as nossas menos favoritas de todos os modelos de gama média que testámos. A prateleira inferior deslizou tecnicamente de forma suave, mas sentiu-se terrivelmente pesada. E o terceiro rack foi o mais instável que testamos e não se aguentou muito bem.

Blomberg e Beko: A próxima vez

Beko, uma marca europeia de electrodomésticos, tem sido uma marca marginal nos EUA sob a bandeira Blomberg durante uma década (a empresa-mãe, Arçelik, é um grande fabricante de electrodomésticos que vende em todo o mundo e é especialmente popular na Europa). ) Segundo sabemos, as máquinas de lavar loiça funcionam bem, mas só têm sido fáceis de comprar em certas regiões dos EUA, pelo que nunca as recomendámos. Mas a empresa parece estar a expandir a sua presença, e vamos tentar obter uma das suas máquinas da próxima vez que testarmos as máquinas de lavar loiça.

Outras marcas

Já cobrimos todas as grandes máquinas de lavar loiça do mercado de massas até agora, mas há algumas dezenas de marcas mais pequenas que ainda não cobrimos e sobre as quais, infelizmente, não sabemos muito. Muitas delas são marcas de luxo, que admitimos ser um ponto cego no nosso conhecimento. Eis o que sabemos sobre eles, embora não seja a última palavra.

A Fisher & Paykel é a única empresa que faz uma máquina de lavar loiça de gaveta. (É mais adequada, em termos de espaço, a certas cozinhas, e algumas pessoas gostam do design. ) O modelo de gaveta dupla também lhe dá a flexibilidade de ter duas pequenas máquinas de lavar loiça: uma que funciona enquanto se enche a outra. Durante alguns anos, estes eram notórios por serem pouco fiáveis – os carris de escorregas encravados regularmente. Os representantes da marca disseram-nos em 2019 que a empresa tinha redesenhado os carris, mas não investigámos se isso fez alguma diferença desde então.

Asko fabrica máquinas de lavar loiça caras e de alta qualidade, algumas das quais dizem ter mais peças de aço do que a maioria das marcas. Não são grandes vendedores e não há muita informação sobre o seu desempenho ou fiabilidade.

A JennAir é a marca de topo de gama da Whirlpool Corporation, e as suas máquinas de lavar loiça são funcionalmente idênticas aos modelos da KitchenAid, provavelmente não a melhor relação qualidade/preço, do ponto de vista do desempenho e da fiabilidade.

Ficámos com a impressão de que a Electrolux (empresa mãe da Frigidaire) tinha deixado de vender as suas máquinas de lavar loiça de alta qualidade nos EUA; as máquinas eram invulgarmente pouco fiáveis, de acordo com todas as fontes que consultámos, embora se tivessem limpado muito bem. Mas aparentemente um modelo, o EIDW1815US de 18 polegadas de largura, está agora disponível, se quiser lançar os dados.

Dacor (Samsung), Café (GE/Haier), LG Signature e LG Studio são variantes de alta qualidade, premium, lite-luxury, ou o que quer que lhes queira chamar, de marcas FMCG cujos modelos de baixo preço não nos entusiasmam muito.

Monograma (GE/Haier) e Gaggenau (Bosch) são as variantes de super-luxo das marcas FMCG.

As máquinas de lavar loiça Cove são fabricadas pela mesma empresa que os frigoríficos Sub-Zero e os fogões Wolf. São aparelhos fantásticos e caros, e a empresa merece respeito. Cove é única na medida em que a Sub-Zero Wolf concebeu a sua própria máquina de lavar loiça e fabricou-a internamente, em vez de colocar o seu nome num design existente apenas para poder vender um conjunto de cozinha completo (como outras marcas de frigoríficos e fogões topo de gama fazem frequentemente). A empresa até mudou o seu nome para Sub-Zero Wolf Cove para mostrar que está a levar a sério esta nova máquina de lavar loiça. Tal como os modelos topo de gama da Miele, o Cove DW2450 tem luzes interiores e muita flexibilidade e ajustabilidade nos seus cestos. Ao contrário da Miele, a Sub-Zero Wolf Cove colocou um elemento de aquecimento nas suas máquinas de lavar louça, e a empresa teve de recolher dezenas de milhares das suas máquinas de lavar louça em Junho de 2021 porque o elemento de aquecimento pode constituir um risco de incêndio.

Poderá notar algumas máquinas de lavar loiça baratas de marcas normalmente associadas a aparelhos pequenos e baratos: Danby (uma empresa canadiana de importação que vende mini-frigoríficos agradáveis, entre outros aparelhos de tamanho inferior ao normal), Haier (na verdade a empresa-mãe da GE), Midea (que faz a maioria das microondas do mundo, entre muitos outros produtos), e Sharp (conhecida por nós principalmente como uma daquelas marcas que vendem microondas Midea).

AGA, Bertazzoni, Forza, Smeg, Verona e Viking são notáveis fabricantes de cozinhas que, pelo que sabemos, colocaram as suas marcas em máquinas de lavar loiça feitas por alguma outra empresa para que possam oferecer uma máquina de lavar loiça a condizer quando se gastam €2.000 ou mais numa das suas cozinhas.

E depois há os grandes mistérios: Brama, Cosmo, Kucht, Robam, Thor, ZLine, e provavelmente outros que nos escapam. Sabemos muito pouco sobre estas marcas, excepto que não há muita informação disponível sobre elas na Internet.

Que tal máquinas de lavar louça de 18 polegadas, ou em conformidade com ADA, ou máquinas de lavar louça portáteis?

Destacámos as versões de 18 polegadas das nossas máquinas de lavar loiça preferidas da Bosch, Whirlpool Corporation e Miele em cada secção respectiva. Estes são os mais comuns em pequenos apartamentos e casas de férias.

Também nos certificámos de apontar modelos compatíveis com ADA que são semelhantes às nossas selecções da Bosch, Whirlpool Corporation e Miele. Os modelos compatíveis com ADA são 1 a 2 polegadas mais curtos do que as máquinas de lavar loiça não compatíveis, permitindo-lhes caber sob os balcões inferiores.

Infelizmente, não testámos nenhum destes modelos, mas esperamos que sejam bastante semelhantes às versões mais populares de 24 polegadas, de alto-bowl, que testamos e recomendamos.

Temos também um guia separado para máquinas de lavar loiça portáteis. Contudo, não temos uma recomendação para uma máquina de lavar louça de mesa.

 

Como o testamos

Para testar o desempenho de limpeza, primeiro sujámos uma variedade de loiça, incluindo pratos de jantar, tigelas profundas de cereais (as pessoas queixam-se frequentemente de serem difíceis de carregar), copos de café, recipientes de plástico para armazenamento de alimentos e talheres. A maioria das cargas de teste continha aproximadamente dois talheres sujos e um sortido de pratos limpos para compor uma carga mais completa.

Falámos com a Procter & Gamble, fabricante do detergente Cascade, bem como com representantes de algumas marcas de máquinas de lavar loiça, para ter uma ideia dos solos mais duros que as máquinas de lavar loiça podem limpar. Também perguntamos aos verdadeiros proprietários de máquinas de lavar loiça sobre os alimentos com que as suas máquinas de lavar loiça tendem a ter problemas.

Gema de ovo, farinha de aveia, iogurte, feijão e queijo, e manteiga de amendoim surgiram como alguns dos solos mais teimosos normalmente encontrados numa máquina de lavar louça, por isso concebemos o nosso teste de limpeza à sua volta. Nalguns pratos microondemos gemas de ovo e noutros uma mistura viscosa de feijão e queijo. Revestimos taças separadas com aveia e iogurte. E sujámos os talheres com cada um dos referidos solos.

De acordo com alguns dos peritos com quem falámos, as manchas de amido queimado são também muito difíceis de remover. Assim, fizemos bolos de caneca terríveis no microondas queimando a massa de brownie dentro das chávenas de café (e não utilizámos nenhum spray antiaderente como a receita pede). Todos estes pratos sentaram-se durante a noite antes de irem para a máquina de lavar loiça (também testámos muitos pratos com marshmallows queimados, frascos de pedreiro cobertos de gelatina e chávenas manchadas de café, mas acabámos por deixar estas confusões fora dos nossos testes porque as máquinas de lavar loiça não tiveram dificuldade em removê-las).

Passamos pratos sujos pelos ciclos automático, ‘normal’ e rápido/expresso de cada máquina de lavar loiça que testámos (alguns modelos não tinham os três). Sempre que possível, também executamos modos adicionais, tais como ciclos de trabalho pesado.

Aprendemos que o detergente faz uma grande diferença no desempenho da máquina de lavar loiça, por isso repetimos as nossas cargas de ensaio usando três tipos diferentes de detergente: Cascade Complete (o detergente de louça mais vendido na Amazon, que custa cerca de 22 cêntimos por carga), Finish Quantum (um concorrente de topo da Cascade Complete, que custa cerca de 27 cêntimos por carga), e Great Value Automatic Dishwasher Powder (uma fórmula genérica em pó da mercearia da esquina perto do nosso escritório, que custa cerca de 5 cêntimos por carga). As melhores máquinas de lavar loiça fizeram um óptimo trabalho apenas com o pó barato, enquanto outras se debateram até experimentarmos uma das melhores fórmulas. Fizemos cada ciclo com cada um destes detergentes pelo menos uma vez.

Após o ciclo, inspeccionámos cada prato e utensílio em busca de manchas, estrias ou alimentos embutidos.

Para máquinas de lavar louça que tiveram um bom desempenho nos nossos testes de limpeza geral, realizámos um teste adicional colocando copos sujos com resíduos de aveia nos cantos do suporte superior – o local mais difícil de limpar numa máquina de lavar louça, de acordo com algumas das nossas fontes.

Para testar a capacidade de secagem de cada modelo, certificámo-nos de que cada carga era constituída por uma combinação de artigos de plástico e cerâmica ou vidro. (Os pratos de plástico têm mais dificuldade em secar do que outros materiais). Uma vez concluído o ciclo, verificámos a humidade residual da carga, verificando se os copos e recipientes estavam secos por dentro e por fora. Executamos ciclos com e sem agente de enxaguamento.

Carregamos e descarregamos pratos, panelas, tigelas de servir, tigelas de mistura, tachos, panelas e jarras, bem como uma gama de utensílios, em cada modelo para ver a facilidade (ou não) de utilização das estantes e cestos de utensílios. Vimos como as estantes deslizavam suavemente com ou sem carga e como as estantes eram fáceis de ajustar, se fossem ajustáveis. E também testamos características adicionais das estantes, tais como suportes de copo de vinho.

Embora não pudéssemos medir com precisão o nível de ruído de cada modelo devido às limitações dos testes relacionados com a pandemia, fomos capazes de identificar quais os modelos que eram relativamente mais barulhentos entre os que testámos. Confiámos principalmente nas classificações de ruído auto-relatadas das empresas, que se baseiam num teste normalizado.

Para testar o desempenho do filtro de cada máquina de lavar loiça, também carregamos recipientes com espinafres secos (como é feito com restos de salada). Quando o ciclo foi concluído, notámos onde estavam as folhas no filtro e se o bloqueavam. Vimos a forma do filtro, bem como como era fácil de remover, limpar e substituir.

Prestámos atenção ao design dos painéis de controlo e verificámos se os alimentos podiam ficar presos nas fendas dos botões elevados, se era fácil premir os botões por engano, como os painéis eram reactivos e como eram fáceis de navegar, e quais eram os indicadores de som e luz. E verificámos o abrilhantador e os doseadores de detergente para ver como eram fáceis de abrir, fechar e encher.

Não medimos o consumo de água e energia de cada máquina de lavar loiça porque estes aparelhos são altamente regulamentados, e as estimativas das empresas auto-relatadas parecem estar basicamente correctas, a julgar pelas classificações quase uniformes de Excelente a esse respeito nos rankings do Consumer Reports (“Guia Rápido: Máquinas de lavar loiça,” Consumer Reports 2021 Buying Guide, pp. 23-25). As máquinas de lavar loiça são também muito eficientes em comparação com a lavagem das mãos.

 

Como utilizar a máquina de lavar louça: a forma moderna

Eis como tirar o máximo partido da sua máquina de lavar louça em 2021.

  • Não se preocupe com a pré-lavagem: A sério. A maioria das pessoas (entre 65% e 80%, de acordo com as estimativas das nossas fontes) ainda pré-lavagem, mas as máquinas de lavar loiça e os detergentes modernos são concebidos para limpar a loiça que está realmente suja. Todas as máquinas de lavar loiça têm filtros de malha que prendem a comida, para que não tenha de se preocupar com o entupimento da máquina ou com as coisas desagradáveis que voltam à loiça. (No entanto, é sensato raspar as folhas verdes e grandes pedaços de comida, pois não se dissolvem). ) Cada marca de máquina de lavar loiça e detergente e cada perito independente com quem falámos diz que a pré-lavagem é desnecessária, assim como a Agência de Protecção Ambiental. Algumas das nossas fontes dizem que se pode até obter melhores resultados sem pré-lavagem devido à forma como os detergentes enzimáticos modernos funcionam. No mínimo, poupará muita água e energia, manterá um pouco de dinheiro extra na sua carteira e terá horas de tempo de volta.

Utilizar um detergente com enzimas para além de um agente de enxaguamento e estar preparado para experimentar: As enzimas ajudam a quebrar a sujidade mais dura que os detergentes baratos não conseguem. São também melhores para o ambiente do que os detergentes com fosfatos (que são efectivamente proibidos, embora seja complicado). Pós, comprimidos e cápsulas quase sempre incluem enzimas, mas muitos géis não incluem (pode sempre pesquisar no Google a lista de ingredientes). O agente de brilho é um líquido que vai para o alçapão ao lado do tabuleiro principal do detergente. A máquina de lavar louça dispensa alguns mililitros deste produto no enxaguamento final, e ajuda a louça, especialmente a de plástico, a secar melhor e a reduzir ou prevenir manchas de água calcária ou películas nebulosas (ver abaixo uma explicação sobre o papel dos detergentes e auxiliares de enxaguamento na limpeza e secagem).

  • Carregar bem: É difícil fazer mal a carga, mas em geral, dirigir as superfícies mais sujas para baixo e para os braços de lavagem debaixo de cada prateleira. Deixar algum espaço para os pratos respirarem: a máquina de lavar loiça não lavará e secará bem se estiverem demasiado cheios. Tente não carregar pratos com crosta pesada nos cantos dos racks superiores, pois é aqui que a acção de limpeza é mais fraca. Ao carregar grandes panelas ou tachos no suporte inferior, não os coloque de forma a impedir que o braço superior de pulverização gire. Em caso de dúvida, leia o manual para obter conselhos sobre os melhores esquemas de carregamento (tanto a Bosch como a Whirlpool Corporation têm algumas dicas úteis sobre carregamento).
  • Procure a dureza da sua água e amoleça-a consoante as necessidades: Pode normalmente pesquisar no Google a dureza da sua água por cidade; normalmente encontrará uma medida em partes por milhão ou grãos por galão. (O US Geological Survey tem um bom guia e tabelas de referência, tal como a Wikipedia). A água dura impede a utilização de alguns dos principais agentes de limpeza nos detergentes e pode deixar um resíduo gessado no vidro. Também pode causar uma acumulação de minerais na máquina de lavar louça ao longo do tempo e, em casos extremos, pode mesmo encurtar a vida da máquina. Se estiver entre os um terço dos americanos com água dura (este número está de acordo com Jill Franke, engenheiro e líder do grupo de investigação de produtos da Procter & Gamble, fabricante de Cascade), e não tiver um sistema de amaciamento instalado em casa, provavelmente precisará de utilizar um detergente de alta qualidade e um abrilhantador. Todas as marcas de máquinas de lavar loiça recomendam a utilização de mais detergente se se lavar com água dura. Pode também considerar comprar uma máquina de lavar louça com descalcificador incorporado; algumas marcas líderes, como a Bosch e a Miele, vendem tais modelos.
  • Limpar a máquina várias vezes por ano: Os detalhes são explicados num guia de como fazer. Mas a versão curta é que sempre que detectar um odor persistente, detectar qualquer acumulação de incrustações minerais ou notar uma queda no desempenho de limpeza, deve enxaguar o filtro e executar um ciclo de auto-limpeza.
  • Tente a resolução de problemas antes de chamar a assistência: Se a sua máquina de lavar loiça estiver a atirar um código de erro ou a começar a ter problemas de desempenho, recomendamos que consulte a Repair Clinic (ou qualquer recurso semelhante de reparação de bricolage) para obter listas de verificação e tutoriais em vídeo que o ajudarão a diagnosticar o problema. Comece com este vídeo básico de resolução de problemas. É provável que consiga resolver o problema você mesmo, ou pelo menos ter uma ideia do que está errado antes de ligar para o serviço.

Se a sua máquina de lavar loiça ainda não presta, experimente um detergente melhor (e outras dicas)

Quando se trata de limpeza, um bom detergente é mais importante do que uma boa máquina de lavar louça. Todas as máquinas de lavar loiça funcionam basicamente da mesma maneira, mas os detergentes podem comportar-se de forma muito diferente. Um gel barato como o Palmolive Eco Lemon Splash tem muito menos (e mais básico) ingredientes do que um separador de detergente topo de gama como o Finish Quantum.

Se os detritos alimentares são o seu principal problema, certifique-se de usar um detergente com enzimas. A maioria dos géis não contém enzimas (são difíceis de manter estáveis nos líquidos, especialmente se os géis também contêm lixívia), enquanto que quase todos os pós, comprimidos e pacotes contêm.

As enzimas em detergente de louça são geralmente produzidas a partir de bactérias (podem ser derivadas de outras fontes como plantas, animais ou fungos, mas as culturas bacterianas parecem ser o método preferido numa escala comercial). As enzimas são também amigas do ambiente porque se biodegradam rapidamente na água. Os tipos mais comuns de enzimas utilizadas nos detergentes para máquinas de lavar loiça são as amilases, que decompõem o amido, e as proteases, que actuam sobre as proteínas. “É muito semelhante ao que acontece no estômago”, diz Jill Franke, engenheira e chefe do grupo de investigação de produtos da Procter & Gamble, que faz Cascade. Algumas das nossas fontes também disseram que as enzimas podem funcionar melhor se o pré enxaguamento for omitido, porque resta mais sujidade para as enzimas se fixarem, e podem fazer um melhor trabalho de dissolução de resíduos finos e filmados desta forma. (Novozymes, um produtor líder de enzimas de limpeza, tem algumas guias úteis sobre enzimas em detergentes e como estas afectam o desempenho da limpeza).

Se os pratos turvos e calcários forem o problema, comece por adicionar um agente de enxaguamento. Isto amolecerá a água utilizada no ciclo de enxaguamento final, além de ajudar a evaporar mais rapidamente, pelo que a sua louça terá menos probabilidades de ficar com uma película turva ou manchas de água. Se o agente de brilho básico por si só não for suficiente, pode utilizar um agente de brilho especial de água dura ou adicionar uma pequena quantidade de ácido cítrico em pó de qualidade alimentar ao balde ou tigela do detergente para ajudar a amaciar a água durante a lavagem principal. (O ácido cítrico é o ingrediente principal em todos os produtos perfumados ‘potenciadores de água dura’, e não há desvantagens em utilizar simplesmente o pó genérico, que tem muitas outras utilizações em casa e é delicioso).

E depois há a opção nuclear, que não podemos subscrever mas também não podemos ignorar: os fosfatos. Foram a bala mágica nos detergentes para máquinas de lavar louça durante décadas, mas desapareceram das prateleiras em 2010 depois de vários estados proibirem a sua utilização na maioria dos detergentes domésticos devido a uma ligação causal convincente e bem documentada ao crescimento excessivo de algas nos cursos de água.

Os fosfatos ainda fazem parte da fórmula de Cascade Fryer Boil Out, um produto de limpeza para fritadeiras de restaurantes vendido a granel na Internet. Sachin Sood, um antigo engenheiro da Bosch, disse-nos que conhece algumas pessoas que compram fosfato trissódico genérico (TSP), que é vendido como um produto de limpeza em lojas de melhoramento doméstico (onde ainda é legal, pelo menos). Pode ser misturado com detergente de lavar loiça normal. (Sood não aprovou a utilização de fosfatos, mas confirmou que estes são excelentes para amaciar água e podem dissolver os alimentos mais completamente do que os detergentes enzimáticos disponíveis comercialmente. E toneladas de vídeos amadores no YouTube demonstram os excelentes resultados.

Deixando de lado as questões sobre os efeitos na saúde e no ambiente, a ética e a situação legal, será boa ideia colocar estas coisas na máquina de lavar louça? “Em geral, é inteligente usar detergente para lavar louça, e não usar coisas que não se destinam à lavagem de louça”, disse Jason Mathew, um director sénior da Whirlpool. Alona Wells, uma directora da BSH (Bosch), disse: “Honestamente, ainda não o tentámos. Só recomendamos a utilização de detergente para máquina de lavar louça”.

  • De volta aos detergentes modernos: Nem sempre é melhor ter mais. Doses pesadas pré-embaladas de fórmulas high-end, tais como Cascade Platinum ou Finish Quantum, podem ser excessivas. Estes produtos de topo de gama são formulados para funcionar nas condições mais extremas: água dura, ciclos curtos, alimentos estaladiços. Se, como cerca de dois terços dos americanos, vive num lugar com água não tão dura e as suas cargas não estão completamente cheias ou talvez apenas moderadamente sujas, provavelmente não precisa dos melhores detergentes. Se a sua loiça cheirar fortemente a detergente no final do ciclo, ou se houver resíduos óbvios da cor do arco-íris na sua loiça ou dentro da sua máquina de lavar louça, ou se começar a notar marcas nos seus artigos de vidro, considere a desclassificação. Pode ser melhor usar um pó solto ou gel enzimático, pois pode controlar melhor a dose do que com um comprimido ou cápsula. Também é necessário ver como ajustar o doseador de agente de brilho: às vezes é um mostrador no tabuleiro, às vezes é necessário utilizar o painel de controlo. (O cortador de fios é, pelo menos por agora, oficialmente agnóstico quanto aos melhores detergentes para máquinas de lavar loiça. Se tem um detergente que funciona, não o mude! Caso contrário, o nosso conselho é começar com uma pastilha ou embalagem barata mais um agente de enxaguamento e depois preparar-se para experimentar).

Um par de outras possibilidades a considerar, se os melhores produtos de limpeza não fizerem o trabalho por conta própria:

Considerar adicionar algum detergente de pré-lavagem. A maioria das máquinas de lavar loiça dedicam os primeiros 20 minutos do ciclo a lavar os resíduos mais soltos e mais fáceis de limpar sem nunca abrir o tabuleiro do detergente. Mas pode adicionar uma pequena colher ou um esguicho de detergente para este segmento pré-lavagem para que o processo de limpeza comece. Alguns modelos têm um dispensador de pré-lavagem pequeno e discreto no tabuleiro do detergente, mas pode simplesmente adicionar o produto ao fundo da banheira. A maioria das pessoas não precisa de se preocupar com este passo, mas se a dose principal não for suficiente, este truque pode melhorar os resultados da limpeza. Uma pastilha ou cápsula cheia para pré-lavagem é provavelmente um exagero: A dosagem é demasiado elevada e não se dissolvem suficientemente depressa para funcionarem bem durante a pré-lavagem de qualquer forma.

Experimente um ciclo de lavagem diferente. O ciclo “normal” de uma máquina de lavar é concebido para cumprir os padrões de eficiência energética do Departamento de Energia (e as directrizes opcionais Energy Star), mas não necessariamente para um melhor desempenho. (Para ser claro, na maioria das vezes a configuração “normal” funciona muito bem). Tente uma configuração mais pesada se necessário: muitas máquinas de lavar loiça têm ciclos com nomes como Auto ou Sensor, e estes modos tendem a ser um pouco mais eficazes (assim como um pouco mais rápidos) do que o ciclo “normal”, embora ainda bastante eficientes. Os ambientes de sujidade pesada utilizam visivelmente mais água e energia, mas ainda assim são mais eficientes do que a lavagem das mãos, pelo que vale a pena tentar.

Qualquer máquina de lavar louça pode secar o plástico?

Quando mencionamos bom ou mau desempenho de secagem, referimo-nos ao quão bem uma máquina de lavar loiça pode secar o plástico. Metal, vidro e cerâmica saem quase sempre perfeitamente secos (excepto pequenas poças de água no fundo das chávenas).

A secagem do plástico é uma tarefa mais difícil, especialmente em máquinas de lavar loiça que têm um sistema de secagem passiva, sem adição de calor (mais sobre isto num minuto). Um artigo na secção de ciência do The New York Times explica em detalhe a luta para secar o plástico. Mas o resultado final é que o plástico é um pobre condutor de calor e a água tende a formar gotículas sobre o plástico, tornando difícil a sua evaporação.

Os resultados dependerão do tipo de plástico (mais fino, os plásticos mais flexíveis são os últimos a secar), se utiliza um agente de enxaguamento (todas as marcas de máquinas de lavar loiça o recomendam, pois o agente de enxaguamento evita a formação de gotículas de água) e do sistema de secagem da sua máquina de lavar loiça.

Vejamos estes sistemas de secagem. A mais simples, a clássica, utilizada por cerca de metade das máquinas de lavar loiça actuais, limita-se a secar a loiça uma vez terminado o processo de lavagem. Estes modelos aquecem simplesmente o tanque com um elemento de aquecimento cerâmico, como um forno fraco. Esta função é normalmente chamada “secagem aquecida”.

Há algumas nuances na secagem aquecida: Jason Mathew, director sénior da Whirlpool Corporation, disse que a estratégia de ventilação de vapor varia entre as máquinas de lavar loiça Whirlpool, Maytag e KitchenAid e afecta o desempenho da secagem. Alguns modelos também acrescentam ventiladores de circulação; Mathew disse que o aumento do fluxo de ar ajuda a alcançar um desempenho de secagem mais consistente. Encontrámos estas alegações nos nossos próprios testes, embora as diferenças não fossem dramáticas. É evidente que os mesmos factores afectam o desempenho da secagem noutras marcas de máquinas de lavar loiça (as máquinas GE e Frigidaire também utilizam a secagem térmica).

A secagem térmica não é uma forma infalível de assegurar que os pratos sejam devidamente secos. Nos nossos testes, encontramos sempre humidade residual, a menos que utilizássemos um agente de enxaguamento. Mesmo assim, os copos e recipientes de plástico mais finos ainda tinham uma pequena gota.

Também descobrimos nos nossos testes que as máquinas de lavar louça com cubas de plástico são mais susceptíveis de deixar os plásticos molhados do que as máquinas de lavar louça com cubas de aço inoxidável. O feedback dos proprietários parece confirmar isto: as máquinas de lavar loiça de secagem térmica com mais queixas sobre o fraco desempenho de secagem são todos modelos com cubas de plástico. O Mathew da Whirlpool confirmou que isto é verdade e culpou a fraca capacidade do plástico para conduzir o calor (som familiar?) Sachin Sood, um antigo gestor de produto da Bosch, salientou que a água condensada escorre do aço inoxidável muito mais facilmente do que do plástico, onde tende a formar gotículas. (Soa familiar?) Quanto mais a água fluir suavemente sobre uma superfície, maior a probabilidade de correr pelas paredes até ao fundo da banheira em vez de se juntar ao tecto e pingar lentamente de volta para a louça por baixo. Além disso, o plástico degrada-se ao longo da vida da máquina de lavar louça através da exposição ao calor e detergente, pelo que o problema do gotejamento de água se agrava com o tempo, segundo Sood.

A outra desvantagem da secagem por calor é que se um pedaço de plástico escorregar através das prateleiras e para o elemento de aquecimento, o resultado é uma confusão difícil de limpar e com um odor pungente.

Muitas máquinas de lavar loiça não têm qualquer sistema de secagem por calor. Não existe um termo exacto para os descrever, embora possam ser chamados “secagem passiva” ou “secagem por condensação” ou “calor inerente”. O que eles têm em comum é que tentam secar todos os pratos sem utilizar energia extra uma vez concluído o processo de lavagem e enxaguamento. A vantagem é que podem dedicar toda a sua energia à limpeza dos pratos, o que lhes dá alguma margem de manobra para utilizar água mais quente durante todo o ciclo (entre outras estratégias). A Bosch, LG, Miele e Samsung utilizam estes sistemas.

É assim que o sistema funciona, mais ou menos falando: A última lavagem, perto do fim do ciclo de lavagem, utiliza especialmente água quente (cerca de 155°F ou 160°F em alguns modelos populares). Este passo ajuda a limpar a sujidade teimosa. O calor é também absorvido pelos pratos, pelas paredes da tigela de aço inoxidável e, em alguns modelos, pelo isolamento betuminoso que envolve a tigela (que serve uma dupla função como material insonorizante). O calor retido nas placas acelera o processo de evaporação. O vapor de água é libertado dos pratos, recondensa-se na taça e drena para a área de drenagem. (Aliás, é um mito que estas máquinas de lavar loiça sem aquecimento não possam aquecer a água; os seus elementos de aquecimento estão simplesmente escondidos debaixo do painel inferior, uma vez que não têm de aquecer a taça inteira).

Este sistema é excelente para a secagem de metais, cerâmicas e vidro. Descobrimos que, com um agente de enxaguamento, pode fazer um bom trabalho em plásticos duros e espessos, provavelmente porque conduzem o calor um pouco melhor do que os plásticos finos. Os plásticos finos nunca estarão perfeitamente secos numa máquina de lavar loiça básica “seca por condensação”, embora se se abrir a porta dentro de 20 minutos após o final do ciclo, como descobrimos, ela chega bastante perto, deixando apenas algumas gotas de humidade. Mas se a máquina de lavar loiça for deixada aberta durante mais de uma hora, o plástico macio permanece geralmente húmido.

Um punhado de novas máquinas de lavar loiça melhoraram finalmente esta estratégia básica de secagem passiva, pelo que o problema do plástico está quase resolvido se estiver disposto a pagar um pouco mais. Alguns modelos da Bosch, Miele e Samsung abrem no final do ciclo, o que ajuda à evaporação da humidade, tal como quando se abre a porta, excepto que não é necessário estar fisicamente presente.

O novo sistema de secagem mais fascinante, encontrado nos modelos topo de gama da Bosch e do Thermador, utiliza as propriedades únicas de irradiação térmica dos cristais de zeólito para melhorar drasticamente o desempenho de secagem sem adicionar energia térmica adicional após a enxaguadura final.

A sabedoria convencional que usávamos para ouvir das nossas fontes era que a secagem por calor funcionava melhor e que a secagem passiva poupava poupava energia. Mas este resumo nunca foi totalmente exacto, e as distinções entre os tipos são ainda menos claras a partir de 2021. A secagem por calor nem sempre permite que os pratos sequem completamente, enquanto que alguns sistemas passivos podem. E as máquinas de lavar loiça de secagem passiva podem consumir tanta ou mais energia do que os modelos de secagem por calor, dependendo de como são utilizados. Se desligar a opção de secagem ao calor numa máquina de lavar loiça e deixar secar a loiça, esta utilizará menos energia do que um modelo de secagem passiva.

A verdade suja sobre filtros e trituradores de alimentos

Todas as máquinas de lavar louça têm filtros que prendem as partículas de comida soltas no interior da banheira. Algumas máquinas de lavar loiça também têm um moedor (também conhecido como mastigador ou picador) atrás do filtro que pode aniquilar quaisquer pedaços de comida suficientemente grandes para entupir o ralo no caso extremamente improvável de deslizarem através do filtro. Ambos os sistemas funcionam bem, e recomendamos ambos os tipos. Mas um triturador é uma espécie de engenhoca, e a maioria das pessoas ficará perfeitamente satisfeita com uma máquina de lavar loiça mais simples, mais silenciosa e só com filtro.

Uma preocupação comum que ouvimos é que os modelos de filtros não limpam tão bem como as máquinas de lavar loiça e requerem uma manutenção muito mais desagradável.

Há aqui um núcleo de verdade: A maioria dos filtros precisa de ser removida e lavada sob a torneira de vez em quando para manter o desempenho da máquina de lavar loiça (embora existam alguns modelos que não limpam, incluindo alguns da KitchenAid). A sujidade oleosa e oleosa acumula-se e acaba por entupir o filtro (aparentemente, os filtros podem mesmo desenvolver bolor em casos extremos). Se colocar muita sujidade com amido (aveia, puré de batata, talvez arroz) na sua máquina e utilizar detergente não enzimático (ou não fosfato) e tiver água dura, poderá ter de lavar o filtro com a mesma frequência que de poucas em poucas semanas.

Mas, realisticamente, a maioria das pessoas deveria ser capaz de passar com o enxaguamento dos seus filtros apenas duas vezes por ano, porque os filtros tendem a manter-se suficientemente limpos por si mesmos. Os detergentes enzimáticos enfraquecem a estrutura dos tipos de sujidade mais resistentes (principalmente amido e proteínas). Todos aqueles alimentos previamente amaciados que estão presos no filtro acabam por ser triturados na malha fina do filtro quando a água de lavagem circula através da máquina. (As folhas verdes e grandes pedaços de comida não são trituradas tão facilmente, mas devem ainda ser raspados antes de carregar os pratos).

) Os trituradores são simplesmente um sistema de apoio para o filtro. Se um grande pedaço de comida escapa ao primeiro filtro, o helicóptero corta-o em pedaços antes de ter a oportunidade de entupir o ralo. E o entupimento quase nunca acontece; o próprio filtro teria de ser danificado. Em primeiro lugar, o moedor é para a paz de espírito.

Quanto ao desempenho global de limpeza, não encontramos qualquer correlação entre o estilo de eliminação de alimentos e os pratos sujos, quer nos nossos testes quer nas milhares de análises dos proprietários de máquinas de lavar loiça que digitalizámos. Uma máquina de lavar louça com um triturador nem sequer lhe poupa a manutenção. Sachin Sood, um antigo gestor de produto da Bosch, também assinalou que o mesmo tipo de sujidade amilácea e gordurosa que se acumula nos modelos de filtros também se acumula nos filtros das máquinas de lavar loiça com um triturador. Além disso, o colector de pré-filtro deve continuar a ser verificado para objectos tais como vidro, ossos ou laços de pão.

Todas as máquinas de lavar louça são eficientes

As máquinas de lavar loiça são todas muito eficientes. Mais de 90% das máquinas de lavar loiça actuais (incluindo todos os modelos que recomendamos) têm certificação Energy Star, o que significa que, de acordo com um teste normalizado, utilizam muito menos água e energia (3,5 galões por carga, 270 kilowatt-hora por ano no máximo) do que os padrões mínimos permitidos pelo Departamento de Energia (que já são muito eficientes a 5 galões e 307 kWh).

No mundo real, é comum que as máquinas de lavar loiça consumam mais água e energia do que estas estimativas governamentais. A maioria das máquinas de lavar loiça tem sensores de solo, que ajustam o tempo de ciclo e o uso de água enquanto a máquina de lavar loiça está a funcionar. Se o sensor detectar demasiada sujidade flutuante, a máquina de lavar loiça adiciona água adicional e prolonga o tempo de lavagem.

O teste padronizado também não é perfeitamente representativo das condições do mundo real. A carga padrão de pratos é moderadamente suja, mas qualquer dia de pratos e utensílios de cozinha poderia facilmente ser mais sujo. Sood, o antigo gestor de produto da Bosch, disse que o mais óbvio que é irrealista é que a carga de teste não inclui quaisquer pratos de plástico. Em 2003, quando o teste foi adoptado, isto foi uma tolice, e hoje, quando os utensílios de plástico estão omnipresentes, parece uma enorme omissão. “A forma como as coisas se colam ao plástico é diferente”, disse Sood, e os solos podem não ser tão claros, o que por sua vez pode afectar o comportamento do sensor do solo.

Finalmente, os federais utilizam o ciclo “normal” para estimar estes números, enquanto muitas pessoas utilizam regularmente outros ciclos de lavagem de louça. O Departamento de Energia confirmou-nos que estes outros ciclos não estão de todo regulamentados e podem utilizar tanta água e energia como as marcas escolhem, embora mesmo os ciclos mais pesados tendam a ser muito eficientes. “Normal” nem sequer é a definição padrão ao ligar algumas máquinas de lavar loiça: Por exemplo, as máquinas de lavar loiça da Bosch têm um ciclo automático, que utiliza um pouco mais de água e energia para reduzir o tempo de funcionamento.

Dito isto, em quase todos os cenários, as máquinas de lavar loiça automáticas poupam quantidades significativas de água e energia em comparação com a lavagem manual, que utiliza entre 9 e 27 galões, dependendo do seu estilo de lavagem, e até o dobro da energia para aquecer a água. Por isso, dê uma palmadinha nas costas por utilizar qualquer máquina de lavar louça.

Um estudo de 2020 da Universidade de Michigan questionou se a lavagem à máquina é realmente mais eficiente do que a lavagem de mãos. O estudo descobriu que se o método de lavagem a duas lavagens for praticado sem falhas, consome menos energia do que a lavagem da louça.

A recompensa atmosférica média por 10 anos de vigilância constante e de trabalho manual da sua parte? Fizemos as contas, e são menos de 500 milhas de dióxido de carbono que um carro típico vomita do seu tubo de escape, ou cerca de metade de um por cento das emissões totais desse carro durante esse período de tempo. Se a electricidade provém de fontes mais limpas do que a média, a lavagem das mãos tem ainda menos benefícios.

De acordo com o estudo, o método de lavagem das mãos com duas lavagens ainda utiliza muito mais água do que a lavagem à máquina. Além disso, lavar as mãos com a torneira a funcionar é tão ineficiente que, se for feito mesmo uma vez de poucos em poucos dias durante alguns minutos, provavelmente elimina a poupança de uma limpeza rigorosa com duas lavagens (o mesmo se aplica ao pré-lavagem antes de carregar a máquina de lavar loiça; mais uma vez, o pré-lavagem é completamente desnecessário; basta carregar os pratos sujos e deixar a máquina fazer o trabalho).

O próprio estudo de lavagem das mãos (realizado em colaboração com a Whirlpool Corp.) parece ser muito minucioso e atencioso, e inclui uma análise do ciclo de vida para ter em conta o impacto da construção, transporte, reparação e, finalmente, a destruição de todo o equipamento relacionado com a lavagem da louça. Alguns detalhes podem ser criticados: Por exemplo, os autores assumem que todas as partes de uma máquina de lavar loiça têm de ser substituídas dentro dos 10 anos de vida, o que parece ser uma sobrestimação óbvia. Mas tais discrepâncias são tão pequenas que não afectariam muito os resultados. E também vão nos dois sentidos: os autores sobrestimam igualmente (e provavelmente mal) os impactos da lavagem das mãos, quando tentam explicar o impacto de todas as toalhas de mão que será necessário lavar e substituir para secar os pratos à mão.

Assim: se optar por se disciplinar a praticar a lavagem a duas mãos pelos seus benefícios ambientais, é provável que poupe um pouco de energia e evite algumas emissões de carbono relacionadas. É uma boa opção. Também não é uma opção particularmente impactante, especialmente no contexto do tempo extra e tédio que requer, e tornar-se-á ainda menos impactante com o tempo à medida que a produção de electricidade se tornar menos intensiva em carbono.

Também pode optar por uma máquina de lavar loiça super-eficiente se a conservação de recursos for o seu objectivo. Os modelos que utilizam ainda menos água e energia do que o Energy Star requerem recebem menção especial no website Energy Star como modelos “mais eficientes”.

Algumas máquinas de lavar loiça utilizam ainda menos água e energia do que o Energy Star requer, pelo que recebem menção especial no website Energy Star como modelos “mais eficientes”. Normalmente custam centenas de €es mais do que os modelos regulares Energy Star, e apenas poupam 5 a 10 €es de água e energia por ano, pelo que provavelmente não pagariam por si próprios em contas reduzidas de serviços públicos.

As máquinas de lavar louça com ciclos de secagem por vezes têm má reputação de serem ineficientes, mas isso não é realmente verdade. Quando a DOE e a EPA calculam a utilização de energia de uma máquina de lavar loiça, utilizam o seu ambiente de secagem mais forte possível. A máquina de lavar loiça Maytag MDB7959SKZ, por exemplo, consome 270 kWh por ano (mesmo no limiar do Energy Star) com a opção de secagem térmica mais longa ligada. É a mesma quantidade de energia que se espera que a série Bosch 300 utilize, mesmo que não tenha a opção de secagem a quente. O Maytag pode até poupar energia dependendo de como se utiliza a máquina: o Maytag pode até poupar energia dependendo de como se utiliza a máquina de lavar: permite desligar completamente a opção de secagem a quente, o que poupa pelo menos algumas dezenas de kilowatt-hora de energia por ano. Com a Bosch, não se pode desligar a opção de secagem por calor, pelo que se é obrigado a utilizar toda a energia.

A resposta comum aqui é que um ciclo de lavagem de duas horas deve utilizar muita electricidade, mas não é esse o caso. O bombeamento de água nas curtas distâncias de uma máquina de lavar loiça não requer muita energia. Aquecer a água é a tarefa que consome mais energia (e as máquinas de lavar loiça não utilizam muita água).