A melhor máquina de lavar roupa

A selecção de uma máquina de lavar requer uma grande consideração. Não só é um aparelho caro, como o número absoluto de características, estilos e marcas a ponderar pode rapidamente tornar-se avassalador. Para simplificar a sua decisão, pesquisámos várias opções no mercado e apresentámos as melhores a considerar.

Incluímos lavadores de carga frontal e de carga superior com base numa série de factores, tais como o desempenho de limpeza, consumo de água e energia, características como a tecnologia inteligente, e muito mais. Ao seleccionar o melhor, confiámos principalmente em análises de clientes, estudos publicados por líderes industriais de confiança e até um teste próprio (para uma máquina de lavar portátil que pode mudar totalmente a forma como os inquilinos lavam a roupa).

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Como escolhemos

Uma selecção de máquinas de lavar testadas para a nossa revisão da melhor máquina de lavar. Concentrámo-nos em encontrar máquinas de lavar com a melhor combinação global do seguinte:

  • Cuidados com os tecidos: Uma boa máquina de lavar deve ser capaz de remover nódoas e odores, minimizando o desgaste ou danos nos tecidos. Nos nossos testes, descobrimos que as anilhas de carregamento frontal quase sempre conseguem isto melhor do que as de carregamento frontal (embora muitas anilhas de carregamento frontal ainda façam um bom trabalho). Outras características que podem ajudar no desempenho da limpeza incluem um sistema de recirculação de água (a máquina de lavar bombeia alguma da água para fora do tambor e depois injecta-a ou devolve-a), definições de temperatura extra quente, opções de imersão automática ou pré-lavagem e, em menor grau, adicionar opções de água.
  • Fiabilidade e longevidade: Depois de falar com proprietários de máquinas de lavar roupa regulares e peritos de toda a indústria, incluindo retalhistas, técnicos de reparação e representantes de marcas, bem como de consultar dados de Consumer Reports (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up,” Consumer Reports, Agosto 2019, pp. 28-29), o blogue Yale Appliance, e o Estudo de Satisfação da Máquina de Lavar Roupa J.D., concluímos que tem sorte se uma máquina de lavar roupa durar 10 anos sem grandes reparações. Infelizmente, não é invulgar que as máquinas de lavar se avariem mais cedo. Nenhuma marca é segura, embora algumas enviem menos avarias e resolvam os problemas melhor do que outras. E um par de marcas (nomeadamente Miele e Speed Queen) fabricam lavadoras particularmente duráveis, concebidas para durar 20 anos ou mais.
  • Conveniência e facilidade de utilização: Algumas pessoas gostam de carregar em alguns botões e deixar a máquina de lavar fazer o seu trabalho sem interrupção, enquanto outras querem poder abrir a tampa enquanto está a funcionar ou controlar a quantidade de água que utiliza. É uma preferência pessoal, e temos selecções que se adequam a qualquer estilo. Mas acreditamos que a maioria das pessoas prefere tempos de ciclo mais curtos, menos ruído e vibração, e manutenção mínima, por isso temos privilegiado modelos com essas características. Em termos de capacidade, as anilhas de lavagem frontal e de topo são suficientemente grandes para as necessidades da maioria das pessoas. Não achamos que a conectividade (que geralmente significa receber notificações de fim de ciclo no seu smartphone) funcione ainda suficientemente bem nos modelos que a oferecem para superar os potenciais inconvenientes e frustrações.
  • Eficiência hídrica e energética: Embora nos tenhamos esforçado por encontrar máquinas eficientes, isto não acabou por ser um factor importante nas nossas recomendações. A maioria das nossas máquinas de lavar preferidas revelaram-se, de qualquer forma, alguns dos modelos mais eficientes: os carregadores frontais quase sempre utilizam menos água e poupam energia. Dito isto, ainda existem algumas lavadoras sedentas, o que lhe custará mais a correr, embora o montante varie muito dependendo das suas circunstâncias.

Verá que as nossas máquinas de lavar favoritas são, na sua maioria, de carregamento frontal. Isto porque em quase todos os testes que fizemos, e em testes que vimos de outras publicações, as anilhas de carregamento frontal removem mais nódoas, causam menos danos aos tecidos, e ainda conseguem utilizar menos água e muitas vezes menos energia do que quase todas as anilhas de carregamento frontal.

Contudo, muitas pessoas continuam a preferir os carregadores de topo, seja porque os consideram mais convenientes, porque estão mais familiarizados com o seu funcionamento, porque precisam de poupar dinheiro (os carregadores de topo podem custar menos centenas de euros) ou porque há algo de que não gostam nos carregadores de topo (embora muito deste cepticismo se baseie em informações desactualizadas, conceitos errados ou mitos). Por isso, também recomendamos alguns carregadores de topo.

A maioria das marcas, especialmente aquelas à venda nas grandes lojas – tais como Samsung, Whirlpool/Maytag, GE e LG – vendem uma dúzia ou mais de modelos diferentes de máquinas de lavar. Mas na realidade são mais como três ou quatro “plataformas” básicas, carregadas com características diferentes e comercializadas como modelos separados. Quando se olha para outras revisões de máquinas de lavar, pode-se ver um padrão em que a maioria dos modelos numa dada plataforma têm um desempenho bastante semelhante. Assim, decidimos que seria justo testar um modelo de cada plataforma que valesse a pena.

Acabámos por testar 12 modelos que consideramos representarem muitos pontos ao longo do espectro da máquina de lavar. Pode ler mais sobre como os testamos mais tarde neste guia.

Este grupo incluía cinco lavadoras de carregamento frontal, um modelo de cada uma das principais marcas: a LG WM3900H (a versão mais antiga da LG WM4000H), a Electrolux EFLS627U, a Samsung WF45R6300, a Miele W1 e a Maytag MHW5630H (essencialmente a mesma máquina que a Whirlpool WFW5620H). Tínhamos planeado trazer uma máquina de lavar de carregamento frontal GE, mas foi-nos dito por representantes da marca que o modelo que queríamos estava prestes a ser descontinuado e substituído por algo novo. (Também gostaríamos de ter experimentado o Speed Queen FR7 e um modelo comercial Whirlpool, mas tivemos de passar por causa de restrições de espaço nas nossas instalações de teste).

Uma vez identificados os nossos lavadores, testamos os secadores correspondentes com os carregadores frontais para confirmar que funcionavam como esperado.

E quanto aos secadores a condizer?

Para quase todas as máquinas de lavar, os fabricantes fazem uma máquina de secar roupa a condizer. Testamos os secadores correspondentes para algumas das nossas selecções, e também anotámos os outros neste guia. Algumas pessoas gostam de comprar pares correspondentes por razões estéticas e para a garantia de poderem empilhar as máquinas. Mas os pares combinados não funcionam melhor juntos por magia, por isso não se sintam pressionados a comprar o conjunto. Se a sua antiga máquina de secar ainda funcionar, guarde-a. Se estiver a comprar um novo par, é razoável gastar a maior parte do seu orçamento numa máquina de lavar e depois comprar uma máquina de secar mais barata. Mesmo se precisar de empilhar as suas máquinas, pode muitas vezes colocar uma máquina de secar roupa de baixo de gama em cima de uma mais agradável de carregamento frontal, desde que seja da mesma marca e com a mesma largura e profundidade.

Os secadores dificilmente desempenharam um papel na nossa selecção de máquinas de lavar, uma vez que tendem a ser muito semelhantes uns aos outros. “É tudo sobre a máquina de lavar”, diz Steve Sheinkopf, director geral da Yale Appliance and Lighting em Boston e um dos bloggers mais prolíficos da indústria. “A máquina de secar é quase como um jogo de azar”. Características como ciclos de actualização de vapor e modos de poupança de energia em secadores ventilados, na nossa experiência, não são úteis. Uma excepção: se precisar de uma máquina de secar sem ventilação, poderá considerar a possibilidade de escolher primeiro a máquina de secar e depois comprar a máquina de lavar a roupa correspondente.

 

As melhores máquinas de lavar roupa de 2022

A nossa escolha: LG WM4000H

Rápido, suave, eficiente e fiável

Esta arruela de carregamento frontal é mais rápida, mais suave e melhor na remoção de todo o tipo de manchas do que quase qualquer outra arruela que tenhamos testado, e tem uma sólida reputação de fiabilidade de múltiplas fontes especializadas.

Este é o secador eléctrico correspondente para a máquina de lavar LG WM4000H, embora a maioria dos secadores LG (mesmo modelos mais antigos) empilhem em cima dele. Está também disponível em acabamento preto ou alimentado a gás.

A LG WM4000H é a nossa máquina de lavar preferida porque cuida muito bem da roupa, funciona rapidamente e tem as características certas para manusear praticamente qualquer carga de roupa que a sua casa lhe possa atirar. Não testámos o WM4000H, mas não há diferenças mecânicas entre ele e o modelo que testámos, o WM3900H – apenas alterações a alguns programas e opções de lavagem suplementares.

Não podemos garantir a sua fiabilidade ou durabilidade, mas com base na nossa melhor investigação, LG parece fazer a mais robusta máquina de lavar de carregamento frontal por menos de €1,000. Este modelo tem algumas características que tornam a manutenção (e prevenção de moldes) um pouco mais fácil do que com a maioria dos carregadores frontais, também. É claro que tem alguns problemas: O painel de controlo é difícil de usar no escuro, as características “inteligentes” não estão a funcionar bem para algumas pessoas até agora, e o serviço ao cliente da LG suga um pouco mais do que o serviço ao cliente muitas vezes deficiente da maioria das marcas. Mas, pelo nosso dinheiro, a WM4000H é a máquina de lavar mais completa e eficiente que se pode comprar.

Nos nossos testes, o LG WM3900H foi um dos melhores na remoção de nódoas e o mais suave nos tecidos. Retirou mais cacau, sangue de porco e sujidade de colarinho das nossas tiras de nódoas do que qualquer outra máquina de lavar, com excepção da Electrolux EFLS627U, e aproximadamente a mesma quantidade que a Miele W1. A doçura é mais difícil de medir, mas no nosso teste de desgaste e abrasão, a WM3900H teve um desempenho ligeiramente melhor que a maioria das lavadoras de carregamento frontal e melhor que qualquer lavadora de carregamento superior.

Uma selecção de tiras de manchas de tecido testadas em cada uma das nossas lavadoras.
Todas as anilhas de carregamento frontal que testámos tiveram uma boa pontuação no nosso teste de tira-nódoas. Embora o LG WM3900H (acima) não tenha feito tão bem como o Electrolux EFLS627U (segundo a partir do topo), não ficou muito atrás, e em média removeu mais manchas do que o resto do grupo.

A característica TurboWash 360 da WM4000H é a principal razão pela qual recomendamos este modelo em vez de um LG mais barato. Esta característica de recirculação de água mantém a água em movimento à volta do tambor com uma bomba e cinco jactos de pulverização (uma melhoria em relação aos dois jactos dos modelos anteriores LG TurboWash e à característica actual SuperSpeed da Samsung). A sua vantagem mais óbvia é que torna os tempos de ciclo muito mais curtos do que uma máquina de lavar HE típica. Nos nossos testes, o WM3900H lavou uma grande carga de 12 libras em cerca de 35 minutos em Normal, cerca de metade do tempo que levou os modelos Electrolux, Maytag/Whirlpool e Miele, e ainda ligeiramente mais rápido que o Samsung com a característica SuperSpeed (que é semelhante ao TurboWash). Com cargas mais pequenas, os tempos de lavagem serão ainda mais rápidos.

Acreditamos que a acção de pulverização permite que este modelo remova as manchas mais rapidamente e ajuda a enxaguar a roupa mais rápida e minuciosamente do que as lavadoras de carregamento frontal normalmente fazem. Além disso, se precisar de ver muita água a circular na máquina de lavar para sentir que a máquina está realmente a funcionar, isto pode dar-lhe aquela satisfação visual que a maioria das máquinas de lavar de carregamento frontal não tem.

A WM4000H funciona muito bem se simplesmente colocar a roupa, seleccionar Normal e premir o botão de arranque. Tem uma enorme capacidade, como quase todas as máquinas de lavar roupa de carregamento frontal, suficientemente grande para lavar um edredão do tamanho de um rei, para que se possa lavar algo como uma semana de roupa num único ciclo, se realmente lhe apetecer. Este modelo também tem uma gama mais vasta de cenários a experimentar do que a maioria das máquinas de lavar, o que poderia ajudar com algumas cargas de roupa extremamente sujas, quer estejam muito manchadas ou cobertas de cabelo ou necessitem de desinfecção.

Uma das principais características é que pode atingir temperaturas muito mais quentes do que a água da torneira, graças a um aquecedor interno: tem um ciclo que aquece o suficiente para desinfectar tecidos sem utilizar produtos químicos agressivos como a lixívia, e outro que aquece ainda mais para poder matar ácaros. Algumas pessoas consideram a opção de vapor útil para remover manchas teimosas (não temos passado muito tempo a testar esta função). Um punhado de outras lavadoras de carregamento frontal têm características semelhantes de alta temperatura, embora o LG possa atingir temperaturas mais elevadas do que algumas delas. E como muitas lavadoras, a WM4000H tem opções para uma pré-lavagem, lavagens múltiplas e um ajuste de lavagem posterior que pode ajudar a evitar que as roupas fiquem com bolor se as deixar na máquina de lavar por demasiado tempo.

O LG WM4000H tem um par de características invulgares que facilitam a manutenção. O ralo na frente da máquina de lavar permite-lhe pescar moedas, pequenas meias e outros detritos (embora tenha de esvaziar alguma água quando a abre).

Sobre a tensa questão da fiabilidade e durabilidade, o nosso melhor palpite é que a LG é a aposta mais segura entre as principais marcas. Em 2020, a Yale Appliance vendeu 2.270 anilhas de carregamento frontal de LG e fez 161 chamadas de serviço, o que é menos de 7%, em comparação com uma média de 12,94% entre as anilhas de carregamento frontal de outras marcas. Estes números são apenas para o primeiro ano de serviço da máquina de lavar, mas é um bom começo. Os Relatórios dos Consumidores classificaram a esperada fiabilidade de cinco anos da LG como Excelente, com base numa extensa sondagem aos leitores: foi uma das duas únicas marcas a obter essa classificação, juntamente com a Miele (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up,” Consumer Reports, Agosto de 2019, pp. 28-29). Os secadores LG também ganharam uma classificação de muito boa fiabilidade, mais uma vez entre as três principais marcas. Entre os técnicos de reparação com quem falámos, os secadores de carga frontal LG parecem ter uma reputação decente; alguns técnicos gostam realmente deles e outros têm dificuldade em trabalhar com eles. Na melhor das hipóteses, estamos aqui a fazer um palpite educado, e não podemos prometer que uma máquina irá funcionar sem problemas para todos ou provar, com o tempo, que irá durar mais do que outras lavadoras novas. Mas as provas disponíveis pintam um quadro favorável a curto e longo prazo para LG em comparação com o de outras marcas que se pode comprar numa grande loja de caixas.

A WM4000H tem também algumas características de manutenção que podem tornar mais fácil viver com ela do que com outras lavadoras. Pensamos que o suporte magnético da porta é uma forma inteligente de impedir que o temido cheiro a mofo se instale sem ter de deixar a porta bem aberta. Além disso, a limpeza do separador de drenagem pode ser acedida directamente pela frente da máquina de lavar sem ter de desmontar qualquer parte do armário, por isso, se algo estiver a bloquear a bomba de drenagem, pode removê-la você mesmo sem mover a máquina de lavar.

LG fabrica outras lavadoras de carregamento frontal com o mesmo desenho básico que a WM4000H. Se quiser poupar algum dinheiro, considere o WM3700H, que não tem TurboWash. A WM4370H é bastante semelhante à WM4000H, mas ainda usa uma versão mais antiga da TurboWash com menos jactos, e o painel de controlo está incorporado na porta em vez da moldura da máquina.

O secador de tambor DLEX4000 a condizer efectua o seu ciclo normal com o modo de poupança de energia activado por defeito. O modo de poupança de energia faz com que o secador aqueça mais lentamente e seque a uma temperatura mais baixa. É útil para obter a certificação Energy Star da máquina de secar roupa, mas não tão útil para secar a roupa, especialmente se, como muitas pessoas, se tende a lavar tudo junto. Recomendamos que se desligue o Energy Saver (premindo o botão). As configurações do DLEX4000 são típicas e devem funcionar como esperado.

Quando secámos a nossa carga mista em Normal com Energy Saver no DLEX3900 (a versão anterior do DLEX4000 de fabrico semelhante), o ciclo demorou cerca de uma hora, a temperatura interior atingiu um agradável 117,5° F, e a carga saiu no final um peso de 13,4 por cento superior ao que era seco e visivelmente húmido. Acreditamos que o sensor de humidade encontrou um item de secagem rápida que desencadeou prematuramente o fim do ciclo. Quando corremos novamente a carga mista em Normal, com a Energy Saver desligada, a temperatura subiu para 139,1° F – a mais alta que registámos ao testar o LG, e ainda bem abaixo de qualquer temperatura que danificasse a roupa – e apenas um vestido de malha particularmente grosso e a cintura de um par de calças de ganga ainda estavam húmidos no final do ciclo de 45 minutos. Descobrimos que o ciclo Normal com o Nível Seco definido para Plus também foi eficaz para a nossa carga mista, levando pouco menos de uma hora a secar tudo, e atingindo uma temperatura máxima de 133,7° F.

Contudo, pode não ter problemas se separar a sua roupa: Quando secamos uma carga de lençóis, o ciclo Normal (com Energy Saver) secou toda a carga o suficiente no tempo especificado no painel de controlo. A obtenção dos resultados desejados pode requerer um pouco de tentativa e erro com diferentes configurações, mas pensamos que isso é verdade para a maioria dos secadores.

O secador LG tem um ciclo de 10 minutos de Steam Fresh que é suposto reduzir as rugas e odores em tecidos já secos. Descobrimos que funcionava melhor numa t-shirt do que numa blusa de rayon ou numa flanela com botões. Vale a pena notar que o número que aparece no painel de controlo quando Steam Fresh é seleccionado não é o tempo do ciclo, mas o número de itens (que você mesmo introduz). É necessário ligar o secador a uma torneira de água fria a fim de utilizar o ciclo Steam Fresh.

O DLEX4000 tem uma porta reversível e um tabuleiro de cotão fácil de limpar. A melodia que toca para assinalar o fim do ciclo pode ser desligada.

A máquina de lavar WM4000H está disponível em dois acabamentos, branco (WM4000HWA) e preto (WM4000HBA). Os secadores de roupa a condizer vêm nos mesmos acabamentos que a máquina de lavar roupa, nas variantes eléctrica (DLEX4000W e DLEX4000B) e a gás (DLGX3901W e DLGX3901B), mas qualquer secador de roupa de controlo frontal LG pode ser empilhado em cima da máquina de lavar roupa. Se quiser empilhar as máquinas, precisa do kit de empilhamento KSTK1. Se quiser colocá-los num pedestal, o modelo WDP4V é adequado. E a WM3900H trabalha com o LG SideKick, uma mini-lavadora que duplica como pedestal para a máquina principal (ainda não testámos nenhuma). LG também vende um secador de bomba de calor, o DLHC1455W, que não requer ventilação.

Falhas, mas não quebra de contrato

O WM4000H está disponível há menos de um ano na altura da redacção (Junho de 2021), por isso não tem muito feedback do proprietário até agora, e não temos uma grande ideia se é propenso a certas falhas ou se o sistema melhorado TurboWash causa quaisquer problemas. Lemos todas as análises dos utilizadores do Home Depot deste modelo (a partir de Maio de 2020) e descobrimos que a queixa mais comum era que o WM4000H era mais ruidoso do que o esperado. Nos testes, não achámos que o 3900 fosse mais alto do que os seus concorrentes. Se pensar que o ruído se deve a abanões ou pancadas de tubos, poderá precisar de alguns amortecedores de martelo de água (e embora tenhamos notado na nossa investigação que este problema é mais comum entre as lavadoras LG, não é exclusivo deste modelo ou marca).

Mas a WM4000H tem muito em comum com os modelos WM3700H e WM3500C, que estão disponíveis há mais tempo. A queixa mais repetida sobre eles é que o painel de controlo é difícil de utilizar, especialmente em condições de pouca luz, e o WM4000H utiliza o mesmo painel. Não tem botões físicos, apenas uma superfície táctil. Parece elegante, mas tendemos a pensar que os controlos tácteis são muitas vezes uma desvantagem funcional nos electrodomésticos porque é mais fácil escolher acidentalmente as configurações erradas. E o painel de LG é especialmente frustrante: quase não tem retroiluminação, por isso é difícil de ver, e não oferece texturas ou outras indicações físicas em nenhuma das superfícies planas dos botões, por isso também é difícil de usar com memória muscular. Achamos que vale a pena notar que tivemos o WM3900H e o seu secador correspondente, bem como o nosso segundo classificado, o Electrolux EFLS627U e o seu secador companheiro, no nosso espaço de teste durante vários meses, e o pessoal do Wirecutter que usou regularmente as máquinas nesse período optou consistentemente por usar o Electrolux porque achou o painel de controlo mais fácil de operar (também tem menos opções do que o LG, o que o tornou menos intimidante). Provavelmente habituar-se-á com o tempo, e poderá nem sequer usar o painel frequentemente se tiver tendência para escolher um ciclo padrão (que controla com o mostrador central) e deixá-lo funcionar. Mas é um desenho idiota.

Vê como é difícil ler este painel de controlo? Isto é o que parece na vida real, também. Sem muita luz de fundo ou botões físicos para guiar os olhos ou dedos, o painel de controlo do LG WM4000H é difícil de utilizar em condições de pouca luz.

Ouvimos dizer que a conectividade Wi-Fi na WM3900H pode ser inconsistente ou mesmo não funcional, e o apoio ao cliente da LG não parece ter uma boa solução para o problema. Se as características “inteligentes” (notificações de fim de ciclo, selecção de ciclo remoto, controlos de arranque e paragem com a aplicação SmartThinQ) forem uma grande parte do motivo pelo qual quer comprar esta máquina de lavar, poderá ficar desapontado. A WM4000H pode ter os mesmos problemas porque a sua característica de conectividade é a mesma que a WM3900H.

Falando do serviço ao cliente da LG, é relativamente péssimo. Nenhuma marca de aparelho é particularmente boa no serviço ao cliente, mas LG parece inspirar um tipo especial de ira dos clientes que têm o azar de acabar com uma máquina avariada. Como Steve Sheinkopf da Yale Appliance escreve, “O produto funciona. A sua logística precisa de ser reforçada.

Alguns proprietários de LG dizem que os representantes telefónicos são rápidos a descartar problemas como erro do utilizador e sugerem que os proprietários assistam a um vídeo educativo como solução para o problema. Outra queixa recorrente é que o serviço fornecido pelo fabricante pode demorar uma semana ou mais a chegar e nem sempre resolve o problema da primeira vez. Tim Abbott, um técnico de reparação de Washington, disse-nos que LG uma vez lhe enviou uma peça de substituição num pacote de bolhas em vez de uma caixa, o que coloca a peça em maior risco de danos.

Não há garantia de que se vai passar um mau bocado; já ouvimos muitas histórias sobre como a LG resolve os problemas rapidamente. Kevin Harner, um técnico da Pensilvânia, disse-nos mesmo que LG era a marca de máquina de lavar mais fácil de trabalhar. Pode ser um problema regional, mas ainda não o investigámos.

Pedimos à LG um comentário sobre a sua reputação de serviço, e um representante respondeu: “LG orgulha-se de estar em primeiro lugar num inquérito de satisfação do cliente entre as marcas de electrodomésticos, de acordo com um relatório recentemente divulgado pelo Índice de Satisfação do Cliente Americano”, após o qual fez o tipo de discurso “levamos isto a sério” que seria de esperar das relações públicas da empresa que não aborda directamente a questão do serviço ao cliente.

Se tivéssemos fé que qualquer outra grande marca oferecesse uma máquina de lavar mais fiável e melhor serviço ao cliente, recomendaríamos, mas para todas as histórias de horror que ouvimos sobre a LG, também ouvimos coisas semelhantes sobre todas as outras grandes marcas.

Vimos algumas queixas sobre o fecho de suds da WM3900H, ou seja, quando a máquina de lavar detecta que uma carga é demasiado ensaboada depois de terminar o ciclo de enxaguamento, executa outro ciclo de enxaguamento, repetindo o processo até que a roupa seja finalmente enxaguada. Por vezes são necessários dois, três ou mais enxaguamentos adicionais para se livrar da sujidade, e a porta não se destranca até ter terminado. Este era um problema comum quando as máquinas de lavar de carregamento frontal apareceram pela primeira vez nos EUA, mas já não se ouve falar disso com tanta frequência porque os detergentes foram reformulados para as máquinas de lavar HE que não utilizam muita água. Mas ouvimos dizer que isto acontece a algumas pessoas, e aconteceu-nos a nós também nos nossos testes. É apenas uma teoria, mas esta máquina de lavar pode ser mais sensível do que a maioria das pessoas a overdoses de detergente. Ainda não vimos esta queixa sobre a WM4000H, mas vamos estar atentos a ela.

As outras queixas que ouvimos até agora sobre o LG WM4000H (e suas variantes semelhantes) são as coisas típicas que ouvimos de proprietários que acabaram de trocar de uma máquina de lavar agitadores de carga superior: pensam que não pode funcionar com uma quantidade tão pequena de água, e pensam que não limpa bem (normalmente porque estão a usar demasiado detergente, tanto quanto tinham com as suas antigas máquinas de lavar agitadores, e que tem dificuldade em enxaguar completamente).

Estamos certos de que, com o tempo, vamos ouvir falar de mais problemas com esta máquina de lavar; é a mesma história com todas as máquinas de lavar e com os principais electrodomésticos.

Vice-campeão: Electrolux EFLS627U

A Electrolux EFLS627U, a nossa segunda escolha para a melhor máquina de lavar roupa.

Um tira-nódoas excepcional

É o melhor tira-nódoas que já testamos, e é uma das poucas máquinas de lavar com uma porta reversível. É um pouco mais difícil nos tecidos do que noutras lavadoras de carregamento frontal e pode não ser tão fiável como os modelos de outras marcas.

Este é o secador eléctrico que corresponde à máquina de lavar roupa EFLS627U, embora alguns modelos Electrolux de gama baixa também empilhem. No entanto, sabe-se que há problemas de fiabilidade se a linha de ventilação for estreita. Está também disponível uma versão a gás.

O Electrolux EFLS627U é o melhor tira-nódoas que testamos, por uma larga margem. Tem também algumas características únicas que podem influenciar certos compradores, tais como uma porta reversível, um ajuste extra de água, e uma ranhura especial no tabuleiro de detergente para as vagens de roupa. Não é a nossa melhor escolha porque as lavadoras Electrolux (e especialmente as secadoras) não têm a melhor reputação de fiabilidade, e tendem a ser mais duras nos tecidos do que outras lavadoras de carregamento frontal.

Nos nossos testes, a Electrolux EFLS627U destacou-se como a melhor máquina de limpeza, removendo muito mais manchas de todos os tipos do que qualquer outra máquina de lavar que testamos. A diferença era óbvia a olho nu. Os provadores revistos dizem que é o melhor tira-nódoas que já viram, e têm estado a testar lavadores há muito mais tempo do que nós. Os testadores da CNET, juntamente com vários outros revisores, também o consideraram como o melhor produto de limpeza que testaram. Se precisar de limpar regularmente nódoas difíceis, tais como erva ou efluentes infantis, a EFLS627U fará um melhor trabalho de remoção sem pré-tratamento do que qualquer outra máquina de lavar.

Acreditamos que a função SmartBoost é a força motriz por detrás do sucesso da EFLS627U. A máquina de lavar tem uma câmara separada que pré-mistura o detergente com a água de lavagem antes de o adicionar ao tambor; nenhuma outra máquina de lavar tem um sistema de pré-mistura como este. Em teoria, isto significa que a solução de lavagem é totalmente homogeneizada, sem salpicos de detergente embebendo alguns artigos enquanto se perdem outros. A maioria das máquinas de lavar são grandes máquinas de limpeza de qualquer forma, mas a função de pré-mistura torna esta Electrolux ainda melhor. A EFLS627U tem também uma bomba de recirculação, embora pingue água em vez de a pulverizar, como fazem os jactos do LG WM4000H.

A EFLS627U é uma das poucas máquinas de lavar roupa com uma porta reversível, por isso pode configurá-la para abrir para a direita ou esquerda, dependendo das suas preferências ou da disposição da sua lavandaria.

Além disso, a EFLS627U é uma das poucas lavadoras de carregamento frontal que lhe permite manipular os níveis de água, mais ou menos. Na sua escala de opções “nível do solo”, tem um cenário de solo sólido que inunda o tambor com muito, muito mais água do que outros cenários. Não é necessário usar essa quantidade de água a maior parte do tempo, mas num teste, descobrimos que pode ajudar a remover grandes tufos de lama, algo com que muitas lavadoras de carregamento frontal muitas vezes se debatem (embora os jactos de água do LG WM4000H consigam algo semelhante com menos água e possam funcionar melhor na remoção de cotão e pêlos).

E depois há o compartimento da lavandaria. As vagens de roupa vão normalmente directamente para o tambor da máquina de lavar roupa, onde são notórias por não se dissolverem uniformemente, resultando em roupa manchada e distribuição desigual de detergente. A gaveta da EFLS627U tem uma secção especial onde a máquina de lavar fura a membrana da cápsula com um jacto de água quente de alta pressão para esvaziar o detergente e garantir que este é completamente dissolvido na câmara SmartBoost. As cápsulas são caras e contêm muito mais detergente do que realmente é necessário, mas algumas pessoas dependem delas, e este compartimento é uma forma inteligente de evitar alguns dos problemas que elas causam.

A Electrolux EFLS627U é (por enquanto) a única máquina de lavar de carregamento frontal que tem um espaço no tabuleiro de detergente para cápsulas e um sistema para as dissolver completamente antes de o detergente se misturar com a roupa.

No entanto, as máquinas de lavar Electrolux são mais um saco misto em termos de fiabilidade. A Consumer Reports classifica a fiabilidade de cinco anos das máquinas de lavar roupa da empresa como Muito Bom, que é um 4 numa escala de 1 a 5 (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up”, Consumer Reports, Agosto de 2019, pp. 28-29). É uma melhoria notável ao longo dos últimos anos para qualquer pessoa que tenha prestado atenção. Mas a Yale Appliance diz que em 2017 fez 295 visitas de serviço para as 1.549 máquinas de lavar Electrolux que tinha vendido. É uma taxa de serviço de 19 por cento num ano, em comparação com cerca de 5 por cento para as lavadoras LG. Como resultado, diz Yale, deixou de vender tantas unidades Electrolux em 2018, e ainda acabou por fazer 112 visitas de serviço contra 281 unidades vendidas, uma taxa de serviço de quase 40 por cento, novamente comparada com cerca de 5 por cento para a LG. A maioria dos técnicos de reparação com quem falámos não parece ter uma opinião sobre as máquinas de lavar Electrolux, provavelmente porque eram raras nos Estados Unidos até há alguns anos atrás.

Os representantes da Electrolux, entretanto, disseram-nos que a empresa concebe os seus produtos com uma duração mínima de 10 anos “com zero falhas” sob utilização média (tal como definido pelo Departamento de Energia), o que se traduz em pelo menos 4.000 ciclos para máquinas de lavar. “Dependendo dos cuidados e manutenção do utilizador, o produto pode durar muito mais do que 10 anos”, dizem eles.

Um grande plano do painel de controlo da Electrolux EFLS627U. O painel de controlo da Electrolux EFLS627U depende de botões de toque (para além do mostrador de selecção do ciclo) e, na nossa opinião, está um pouco desorganizado. Mas achámos mais fácil de ler do que o painel do LG WM3900H.

A EFLS627U pode ser um pouco dura com a roupa. Nos nossos testes, causou mais danos devido ao desgaste e fricção da roupa do que qualquer outra máquina de lavar de carregamento frontal que testámos (amarrada aproximadamente com uma máquina de lavar de carregamento frontal Maytag). A CNET encontrou resultados semelhantes no seu teste de desgaste. Estes testes de rugosidade são exagerados, uma vez que medem os danos a um pedaço de tecido frágil que está destinado a desfazer-se, nada como a maioria das lavandarias da vida real. Mas também nos deparámos com pelo menos uma dúzia de comentários de proprietários queixando-se dos danos (embora pareça que um punhado deles foram escritos pela mesma pessoa extra forte). Se o requinte é uma prioridade para si, considere procurar uma máquina de lavar de carregamento frontal diferente, tal como a LG WM4000H. Pelo que vale, o editor supervisor do Wirecutter Winnie Yang teve a geração anterior da Electrolux EFLS617U durante dois anos e não a achou mais dura em roupas do que outras lavadoras que utilizou, incluindo um modelo LG.

A EFLS627U recebe excelentes críticas dos seus proprietários, ganhando 4,7 das cinco estrelas em mais de 3.600 críticas no website Home Depot, a melhor classificação média que já vimos para qualquer aparelho importante. As revisões são igualmente fortes em outras lojas. As potenciais desvantagens ou não se materializam ou simplesmente não importam para a maioria dos proprietários.

A Electrolux EFME627U secou melhor a nossa carga mista na sua configuração Normal do que os nossos outros secadores de carga frontal, demorando 68 minutos (cerca de oito minutos mais do que o especificado pelo painel de controlo) a completar, e ficando mesmo o item mais grosso e pesado na carga a secar ao toque. A Electrolux aqueceu aproximadamente ao mesmo ritmo que a LG e a Miele, mas a Electrolux atingiu uma temperatura máxima suave de 107,6° F e depois manteve essa temperatura durante a maior parte do ciclo, enquanto os outros secadores que testámos continuaram a aquecer para além disso, atingindo as suas temperaturas máximas mais tarde no ciclo.

A opção Instant Refresh da Electrolux, que requer uma entrada de água fria, era basicamente ineficaz em qualquer coisa que não fosse uma T-shirt de algodão, por isso considerá-la-íamos mais como um gadget do que uma funcionalidade útil.

O sinal de fim de curso do secador Electrolux pode ser facilmente desligado, a porta é reversível e o filtro de cotão é fácil de limpar. Além disso, os controlos são claros e intuitivos, pelo que não se perde muito se não se ler o manual.

Os secadores de roupa Electrolux têm um problema conhecido com a acumulação de cotão dentro do ventilador se o ventilador for demasiado estreito ou apertado de alguma forma, por isso proceda com cautela antes de comprar um dos seus secadores de roupa. Não tivemos problemas com a acumulação de cotão em vários meses de testes e utilização regular.

 

Escolhendo a melhor opção: Miele W1

A máquina de lavar Miele W1, a nossa escolha da melhor máquina de lavar.

Embora a Miele W1 contenha apenas metade da roupa suja que a maioria das lavadoras de carregamento frontal, pode-se esperar que dure pelo menos o dobro do tempo. É também excelente na remoção de manchas e é um dos mais suaves nos tecidos.

A máquina de secar empilhável para combinar com a máquina de lavar Miele W1 é um modelo de bomba de calor sem ventilação, pelo que demora o dobro do tempo a secar uma carga do que um modelo ventilado. Mas pode ser ligado a uma tomada padrão de 120 volts e é muito mais eficiente.

Se estiver disposto a pagar um pouco mais por uma máquina de lavar que deve durar muito mais do que uma LG, uma Electrolux, ou alguma outra marca de grande circulação, recomendamos a Miele W1. A Miele concebe os seus modelos para durar 20 anos com uma utilização média, que é o dobro da duração de qualquer uma das nossas outras selecções, e suficiente para cerca de 5.000 ciclos de lavagem. Não há muitas máquinas de lavar com uma vida útil tão longa, e ainda menos estão a carregar na frente. Obviamente não podemos saber se vão durar tanto tempo, mas a Miele tem uma grande reputação entre as pessoas que conhecem os seus produtos. Também recomendamos alguns dos aspiradores de pó e máquinas de lavar louça da empresa.

Para além da sua admirável robustez, a Miele W1 é tão boa a cuidar dos tecidos como qualquer coisa que tenhamos testado. Realizou bem como o excelente LG WM3900H nos nossos testes de remoção de manchas e testes de suavidade, e outras publicações que o testaram também o classificaram muito bem.

O senão: A Miele W1 é uma máquina de lavar compacta, com cerca de metade da capacidade de uma típica máquina de lavar de carregamento frontal. Se tiver uma família numerosa e preferir lavar roupa em uma ou duas grandes cargas por semana, esta não é a máquina de lavar roupa para si. E não caberá num edredão do tamanho de um rei. Mas para a maioria das pessoas, funcionará bem – pode caber uma carga de 12 libras de roupa, a mesma quantidade que pode caber numa máquina de lavar roupa típica de carga superior com um agitador numa lavandaria. E, para que conste, este é o tamanho típico de uma máquina de lavar na Europa.

A Miele M1 é mostrada ao lado de uma máquina de lavar de carregamento frontal padrão para mostrar o pequeno tamanho da Miele.
A Miele W1 é alguns centímetros mais pequena em todas as dimensões do que uma máquina de lavar normal de carregamento frontal e tem cerca de metade da capacidade total de lavagem.

A outra peculiaridade é que o secador correspondente, o Miele T1, não necessita de mangueira de escape, e pode ser ligado a uma tomada normal de 120 volts. É na verdade um secador sem veneno muito bom, pois utiliza uma bomba de calor em vez de um condensador para remover a humidade, por isso funciona bem em todas as condições – quente ou frio, seco ou húmido, é só dizer. Utiliza cerca de metade da energia de uma máquina ventilada. A desvantagem é que leva mais tempo – por vezes o dobro do tempo – que uma máquina ventilada para secar uma carga de roupa.

A Miele T1 lutou para secar a nossa carga mista em Normal, deixando os artigos mais pesados húmidos no final do ciclo de hora e meia. O LG DLEX3900 (com o Energy Saver desligado) e o Electrolux, que são modelos mais tradicionais ventilados, conseguiram secar a carga de teste em muito menos tempo e à mesma temperatura ou a uma temperatura mais baixa.

O tempo extra que o T1 requer para os seus ciclos de secagem significa que as cargas são tombadas durante mais tempo, e portanto expostas a mais abrasão. Perguntámos à Miele sobre isto, e George Tjoumakaris, gerente de produto da empresa, disse-nos que o interior com textura de favo de mel da máquina de secar ajuda a amortecer a roupa enquanto tomba no tambor, e também que a selecção do ciclo determina o tipo de movimento (mais suave para delicados, por exemplo) que o tambor utiliza para fazer tombar a carga. Planeamos realizar mais testes para analisar o tratamento dos tecidos.

A humidade retirada pela bomba de calor é recolhida num reservatório, que deve ser esvaziado periodicamente (em alternativa, a mangueira de condensação do secador pode ser ligada ao secador para o esvaziar como se faria com uma máquina de lavar). O painel de controlo acende-se quando o tanque está cheio, mas recomendamos que se habitue a esvaziar regularmente o tanque para que a máquina de secar roupa não deixe de funcionar inesperadamente durante um ciclo.

Considerámos útil consultar o manual da máquina de secar roupa para decifrar as opções do painel de controlo e desactivar o indicador de fim de ciclo (que de outra forma apitará a cada 20 segundos até que a porta seja aberta).

A armadilha de cotão sai em duas peças e é fácil de limpar.

Encontrar um técnico de serviço qualificado pode por vezes ser complicado se se viver longe de uma grande área metropolitana no continente. Se o comprar a um concessionário local, não há problema, mas se planeia encomendá-lo online, poderá ter de verificar se existem técnicos qualificados na sua área.

Já percebemos: parece ser uma escolha estranha. Mas é uma grande máquina de lavar, e é a melhor escolha se se quiser uma máquina de lavar duradoura e eficiente.

 

Também excelente: LG WT7300C

A máquina de lavar LG WT7300C, a nossa também grande escolha para a melhor máquina de lavar.

Máquina de lavagem de alto rendimento de carga superior

Se preferir o desenho e a resistência ao odor de uma máquina de lavar de carregamento superior a uma máquina de lavar de carregamento frontal com capacidade de remoção de nódoas e manipulação suave dos tecidos, este modelo sem agitadores é uma máquina de lavar relativamente eficiente e eficaz com ciclos curtos, e é feita por uma marca com reputação de fiabilidade.

O secador eléctrico a condizer com a máquina de lavar roupa LG WT7300C tem uma porta que se abre de duas maneiras: de lado, como uma típica máquina de secar, ou de cima, como se estivesse a deixar cair roupa numa calha. Não testámos este secador nem a versão a gás.

Se preferir uma máquina de lavar por cima, sugerimos o LG WT7300C, um modelo de alta eficiência sem um agitador. Remove nódoas o melhor de todos os lavadores de carga superior que já testamos, é melhor na limpeza de cargas maiores, e tem ciclos mais curtos. E, tanto quanto sabemos, deve ser uma máquina bastante fiável.

Embora as anilhas de carga superior não sejam o melhor tipo de anilha para remoção de nódoas, a LG WT7300C foi a melhor que testamos a esse respeito, e na verdade esteve muito perto de corresponder ao desempenho de remoção de nódoas de algumas anilhas de carga frontal.

Também descobrimos que o WT7300C era bastante eficiente na lavagem de grandes cargas de roupa, algo com que os lavadores de topo HE podem ter dificuldades, apesar das suas enormes banheiras. Carregámos uma enorme carga de 22lb e descobrimos que o WT7300C rodou bastante bem a roupa. Muitas lavadoras de topo de HE mal rodam cargas completas e, em casos extremos, a roupa no topo da banheira mal se molha. Enquanto o WT7300C não empurra (ou “tomba”) a roupa como faz uma máquina clássica de lavar roupa de carga superior com um agitador em forma de saca-rolhas, descobrimos que é suficientemente vigoroso para fazer a roupa migrar para uma ou duas camadas, assegurando que obtêm uma boa acção de lavagem tecido sobre tecido. Utiliza mais água por defeito do que muitas das chamadas lavadoras HE de carga superior, mas também tem a opção de adicionar água se preferir utilizar ainda mais (embora não a tenhamos encontrado uma lavadora melhor ou mais suave desta forma).

Comparação entre a parte superior do LG e as tiras de lavagem de carga frontal que testamos
A arruela de carga superior LG WT7300C (abaixo) não removeu as manchas tão eficazmente como a arruela de carga frontal LG WM3900H (acima), mas fez bem em comparação com outras arruelas de carga superior.

O WT7300C tem uma configuração TurboWash que não funciona como o sistema de jacto nas lavadoras de carregamento frontal do LG, mas que recircula a água para acelerar os tempos de ciclo. Nos nossos testes, conseguiu lavar uma carga de 12 libras em cerca de 45 minutos, cerca de metade do tempo de um modelo HE típico.

A sua gentileza era um saco misto. O WT7300C não causou demasiados danos por desgaste – classificando-se algures no meio da embalagem entre todas as lavadoras que testámos a esse respeito – mas a sua acção abrasiva esfregou uma tira de teste Poka-Dot mais do que a de outros ciclos normais das máquinas. Isto significa que os tecidos delicados podem sofrer danos adicionais ao longo do tempo. Isto é provavelmente um efeito secundário do movimento vigoroso da banheira e do facto de os lavadores de topo sem agitador dependerem fortemente da fricção tecido sobre tecido como acção principal de lavagem.

A fiabilidade é uma questão em aberto, e não temos muitos dados sobre isto. As lavadoras LG, tanto de carga frontal como de carga superior, receberam uma excelente classificação de fiabilidade dos Relatórios de Consumo (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up”, Relatórios de Consumo, Agosto de 2019, pp. 28-29). Mas não temos mais dados do que os das máquinas de lavar roupa de topo da LG. Desde o início de Novembro de 2019, no site Home Depot o WT7300C tem uma classificação média de proprietário de 4,6 em 5 estrelas em 339 revisões, o que é uma óptima classificação para um aparelho importante.

O WT7300C não tem definições de temperatura de sobreaquecimento, mas pode mudar para o WT7900H se precisar delas e não quiser uma máquina de lavar de carregamento frontal. Tem conectividade Wi-Fi, embora não tenhamos testado essa funcionalidade, e não temos a certeza se a funcionalidade funciona melhor do que a Wi-Fi com falhas na WM3900H. O WT7300C está disponível em branco (WT7300CW) e em grafite (WT7300CV).
O secador correspondente (que não testamos) está também disponível nas versões eléctrica (DLE7300WE e DLE7300VE) e a gás (DLG7301WE e DLG7301VE).

 

Escolha económica: Maytag MVWC465HW

O Maytag MVWC465HW, a nossa escolha orçamental para a melhor máquina de lavar roupa.

Se precisar de poupar dinheiro adiantado, este lavador de topo com agitador é um lavador decente que é bastante eficiente por defeito e inclui várias características populares. No entanto, pode custar-lhe mais a longo prazo.

A máquina de secar eléctrica que corresponde à máquina de lavar a roupa MVWC465HW da Maytag tem um sensor de humidade, mas de outra forma é tão básica como uma máquina de secar pode obter. Está também disponível uma versão a gás (mas note-se que não testamos nenhum dos secadores).

Se precisar de uma máquina de lavar barata, recomendamos qualquer máquina de lavar com agitador do Maytag ou Whirlpool que esteja à venda quando vai às compras. Testamos o Maytag MVWC465HW, e estava óptimo.

O Maytag MVWC465HW é bom a cuidar dos tecidos. Fez um pouco melhor no nosso teste de remoção de manchas do que as outras lavadoras de agitadores de carga superior que testámos. No seu ciclo Normal, não parecia mover eficazmente uma grande carga de roupa à volta da banheira, mas a acção tecido sobre tecido era suficiente para limpar nódoas, e não era demasiado áspera. Com a instalação do Powerwash ligada, descobrimos que era muito mais vigorosa, e que se saiu melhor no nosso teste de remoção de manchas, mas também causou alguns dos danos mais desgastados que vimos.

Conclusão: A máquina de lavar roupa MVWC465HW (e outros modelos semelhantes) pode ter uma carga de roupa suficientemente limpa para levar para o trabalho ou para a escola, desde que essa roupa não esteja totalmente suja. No entanto, com o passar do tempo, irá desgastar roupas menos robustas mais rapidamente e poderá ter dificuldade em manter o aspecto, cheiro e sensação de frescura de certas peças de vestuário, a menos que também faça alguns cuidados práticos.

Como muitas máquinas de lavar modernas, a MVWC465HW é razoavelmente eficiente por defeito, enchendo a banheira com água suficiente para molhar toda a sua roupa. Mas também tem todo o tipo de controlos que a fazem agir mais como uma máquina de lavar roupa da velha guarda. As opções de lavagem e enxaguamento em profundidade utilizam muito mais água se isso for algo que se considere valioso – algumas pessoas preferem ver as suas roupas completamente submersas em água – embora seja muito menos eficiente nesses modos, especialmente se se utilizar o ambiente de água quente ou quente.

Fiabilidade e durabilidade são um mistério, mas eis o que sabemos: A Consumer Reports classifica as lavadoras Whirlpool e Maytag como justas e muito boas, respectivamente, para uma fiabilidade de cinco anos (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up,” Consumer Reports, Agosto de 2019, pp. 28-29), mas isso é uma mistura das lavadoras de carregamento frontal das marcas, das lavadoras de carregamento frontal HE de topo de gama, e das lavadoras de carregamento frontal de nível básico como a MVWC465HW. Yale Appliance, contudo, diz que estas máquinas mais simples e mais baratas da Whirlpool (e por extensão, Maytag) estão na realidade entre as mais fiáveis lavadoras de topo que vende, mas isto refere-se à fiabilidade de um ano, não à durabilidade a longo prazo. As classificações dos proprietários para esta máquina de lavar são sólidas, uma vez que obtém 4,5 em cada cinco estrelas no Home Depot através de quase 2.000 classificações, melhor do que alguns modelos ainda mais baratos da Whirlpool Corporation e anilhas de carregamento de topo de preço semelhante da GE. Pela nossa parte, quebrámos acidentalmente o sensor da tampa do MVWC465HW durante os testes enquanto tentávamos descobrir como fazer funcionar a máquina com a tampa aberta.

Ao ponto: Se comprar o MVWC465HW ou algo semelhante, irá definitivamente poupar dinheiro no preço de compra. Pode ou não poupar dinheiro ao longo do tempo, em comparação com a escolha de uma máquina mais dispendiosa, quando se tem em conta os serviços adicionais que poderá utilizar e a roupa que poderá ter de substituir mais cedo. E não sabemos como se irá comparar em termos de durabilidade e custos de reparação a longo prazo.

O secador correspondente ao MVWC465HW está disponível nas versões eléctrica (MEDC465HW) e a gás (MGDC465HW). Têm sensores de humidade, pelo que não devem secar demasiado as suas roupas (note, no entanto, que ainda não testámos estes secadores), mas de outra forma são máquinas simples e básicas.

Se precisar de poupar dinheiro numa máquina de lavar, pode esperar que uma das nossas outras máquinas de lavar vá à venda, ou mesmo comprar a máquina de lavar mais barata que conseguir encontrar. Custarão sempre mais do que estas lavadoras de topo baratas, mas poderá descobrir que a longo prazo poupará dinheiro e terá uma melhor experiência.

 

Como testamos as máquinas de lavar

Preparámos uma carga de teste de 12 libras de roupa (considerada uma grande carga na indústria) de tecidos e pesos mistos, incluindo t-shirts, calças de ganga, camisolas com fecho de correr, blusas, meias, roupa interior e mais. Fizemos quatro cargas quase idênticas para podermos realizar vários testes ao mesmo tempo. E fizemos todos os nossos testes com 2 colheres de sopa de Tide Original, o detergente mais vendido na Amazon na altura dos nossos testes.

Testamos o desempenho de limpeza de várias formas diferentes. O teste a que mais nos referiremos ao longo deste guia utiliza uma tira de algodão pré-manchada fabricada segundo a norma da Association of Home Appliance Manufacturers (AHAM), a mesma tira que todas as marcas de máquinas de lavar roupa utilizam para medir o desempenho das suas máquinas de lavar, e que os Consumer Reports, Reviewed, CNET e outros revisores também utilizam. As manchas nesta tira são sebo (também conhecido como óleo corporal), negro de fumo (basicamente uma mistura de fuligem e óleo mineral), cacau (chocolate e leite), sangue de porco e vinho tinto. Lavámos uma nova tira com a carga de 12 libras em cada máquina de lavar, deixámos secar ao ar e depois utilizámos um colorímetro para medir a intensidade da cor após a lavagem. Quanto mais clara a cor, mais limpo era.

Além da tira AHAM, também fizemos o nosso próprio teste de remoção de manchas, utilizando T-shirts de algodão branco e os cinco tipos mais comuns de manchas alimentares: Utilizámos mostarda (uma mancha à base de corante), óleo vegetal (à base de óleo), café (à base de tanino), molho de esparguete (uma combinação de tanino e óleo) e gema de ovo (à base de proteína). Tal como com as tiras pré-tingidas, medimos as manchas antes e depois de um ciclo de lavagem normal com um colorímetro. Estes eram mais difíceis de normalizar, mas ainda vimos alguns padrões claros.

Testamos o desempenho de limpeza e manuseamento dos tecidos utilizando materiais de teste pré-preparados e padrão da indústria.

E, com base em algum feedback que tínhamos recebido sobre os testes padrão de remoção de manchas, testámos também um teste de remoção de terra sólida, ou seja, a capacidade da máquina de lavar para enxaguar a terra que não é necessariamente uma mancha, como sujidade, cotão ou pêlo, sem a redistribuir por outras peças de vestuário. Embebemos algumas T-shirts de algodão branco com lama (feitas de terra de vaso comprada na loja), deixámo-las secar durante a noite e depois lavámo-las no ciclo normal de cada máquina de lavar. Como esperado, nenhuma das lavadoras funcionou muito bem com uma peça de vestuário tão suja (tentámos as configurações mais pesadas em alguns modelos, e elas fizeram melhor).

Para medir a suavidade, fizemos dois testes diferentes. Primeiro, utilizámos um tecido desfiado, concebido para desfiar fio a fio, para avaliar o stress que a acção de lavagem coloca sobre a peça de vestuário. Também utilizámos o tecido Poka-Dot (PDF), uma amostra de algodão coberta com pontos azuis que se soltam quando desgastados; quanto mais duro for o ciclo, menos pontos restam após a lavagem. Utilizámos um sistema de imagem digital para analisar a densidade dos pontos, mas as diferenças eram óbvias a olho nu. Na sua maioria, os resultados do teste de tecido desfiado corresponderam aos do teste de Poka-Dot. Também realizámos estes mesmos testes nos ciclos Delicado e Pesado para algumas lavadoras para ter uma ideia das diferenças entre os ciclos. Além disso, estivemos atentos a outros sinais de danos nas nossas cargas de teste (que eram feitas de roupas de baixa qualidade, como se verificou), tais como rendas de camisolas rasgadas ou sutiãs desfigurados.

No caso das lavadoras de topo, também realizámos um teste de circulação de roupa. Colocámos seis trapos de loja vermelhos em cima da nossa carga padrão e observámos enquanto a máquina de lavar tentava movê-los (desactivámos os fechos da tampa em alguns modelos para obter uma melhor aparência). Se os trapos ficassem por cima, era sinal de que a máquina de lavar não seria boa a lavar grandes quantidades de roupa porque não conseguiria mover bem a roupa.

Além disso, analisámos o tempo de lavagem, a eficácia dos ciclos acelerados de lavagem (se disponíveis) e a quantidade de água retida na carga após a centrifugação. Pesámos as cargas de roupa antes de as colocar na máquina de lavar (a seco) e imediatamente após o fim do ciclo (a molhado) para determinar a percentagem de humidade após a centrifugação. Quanto mais húmida for a carga, mais tempo terá de ser no secador, o que poderá significar um maior consumo global de energia.

Embora não tenhamos medido o consumo de água e energia de cada máquina de lavar, colocámos alguns modelos para serem esvaziados em barris de lixo de 55 galões para que pudéssemos obter imagens do consumo de água e medir a temperatura da água em diferentes ciclos.

Também analisámos o ciclo, temperatura, sujidade e opções de centrifugação para cada modelo e como eram fáceis de ler, compreender e seleccionar. Prestámos atenção aos bipes ou outros indicadores sonoros para determinar se quaisquer modelos eram particularmente irritantes a esse respeito.

 

Como testamos os secadores de roupa

Para testar os secadores, utilizámos a mesma carga mista de 12 libras de roupa que utilizámos para testar os lavadores. Para ver como funcionava a secagem normal do sensor nesta carga não classificada, comparámos o peso da carga antes da lavagem com o peso após a conclusão do ciclo de secagem, e tocámos em todas as roupas no final do ciclo para ver se ainda se sentiam húmidas. Embora a sub-secagem seja um inconveniente, é bom ter alguma humidade nas roupas, pois a sobre-secagem é o que realmente as desgasta, tanto pela abrasão do tombo prolongado como pela exposição adicional a altas temperaturas.

Para ver como os secadores ficam quentes durante os seus ciclos, anexamos um registador de dados (que faz leituras de temperatura a cada minuto) ao topo da armadilha de cotão de cada secador que testamos e usamo-lo para seguir as gamas de temperatura durante os ciclos de secagem. Nos ciclos normais dos secadores, bem como na configuração do secador “Plus” (ou “Extra”), as temperaturas internas permaneceram bem abaixo dos níveis que poderiam danificar a roupa. (A temperatura mais alta que medimos foi 139°F; o poliéster pode suportar temperaturas até 250°F, disse-nos Fran Kozen, directora associada do Cornell’s Fashion and Fibers Innovation Institute, e a lã, a seda, o nylon, o acrílico, o algodão e o linho são ainda mais resistentes ao calor. A olefina, um sintético por vezes utilizado em vestuário desportivo, é a mais sensível ao calor das fibras comuns, e é resistente ao calor até 165°F).

Para ver o efeito dos secadores nos emaranhados e a eficiência da secagem por sensor com uma carga classificada, também secámos uma carga de 8 libras de folhas (três de cada, de tamanho duplo, montadas e planas) em cada modelo que testámos. Nenhum dos secadores que testamos teve qualquer problema de emaranhamento com esta carga de tamanho médio, mas podemos fazer um teste mais minucioso para uma futura actualização deste guia.

Cronometrámos os ciclos de secagem dos sensores e comparámos a duração real com o tempo indicado no painel de controlo. A maioria dos ciclos demorou mais tempo do que o anunciado com a nossa carga de teste porque a carga não foi classificada: itens mais pesados e espessos exigiam mais tempo de secagem e faziam com que o sensor de humidade prolongasse o tempo de funcionamento.

Para secadores com ciclos de “refrescamento” que utilizam vapor para remover rugas, colocámos três peças de roupa secas e enrugadas – uma flanela fina de algodão com botões, uma blusa de rayon e um tee gráfico de algodão – no interior e fizemos o ciclo de aproximadamente 10 minutos para ver a eficácia desta característica na remoção de rugas (alerta de spoiler: não espere substituir o seu ferro ou vaporizador de roupa).

Tentámos avaliar a suavidade secando as cargas com o mesmo tecido Poka-Dot que usámos nos testes da máquina de lavar, mas não aprendemos nada com isso e planeamos investigar isto mais a fundo no futuro.

 

O concurso

Speed Queen: excepcionalmente durável, mas com algumas advertências

As máquinas de lavar e secar Speed Queen são máquinas duráveis construídas para lavandarias, mas pode comprá-las para a sua casa. Visitámos a fábrica da empresa, falámos com alguns gestores e engenheiros de produtos, testámos o Speed Queen Classic TC5, e acabámos por ter tanto a dizer que decidimos publicar um artigo separado sobre tudo isto. Mas aqui está a versão curta: A durabilidade é admirável, mas as anilhas de carregamento frontal são caras, as de carregamento superior não limpam bem a menos que se utilizem as configurações menos eficientes, e por vezes precisam de reparações. Oh, e a Speed Queen contou-nos tudo sobre a “lacuna” que encontrou nos regulamentos federais que lhe permitiram reintroduzir a sua lavadora de topo clássica para 2019.

Maytag Commercial: Outra máquina de lavar de carga superior durável mas com falhas

O Maytag Commercial MVWP575GW é outra máquina de lavar roupa robusta e antiquada, construída para lavandarias. Este modelo não tem muito em comum com as lavadoras residenciais “normais” Maytag ou Whirlpool, uma vez que é construído numa fábrica diferente e se parece mais com os modelos clássicos da Maytag que algumas pessoas se lembram tão carinhosamente de décadas passadas.

Esta máquina de lavar comercial Maytag deve ser durável a longo prazo, e descobrimos que tem melhor desempenho em testes de limpeza do que a Speed Queen TC5. É também algumas centenas de € mais barato, e vem de série com uma garantia de cinco anos. Mas foi mais áspero nos nossos tecidos, tem menos ajustes para ciclos de personalização, utiliza um pouco mais de água do que o Speed Queen nos seus ajustes de águas profundas, e tem uma velocidade de centrifugação mais lenta, pelo que a sua roupa vai precisar de mais tempo na máquina de secar.

 

Amana NTW4516FW: Demasiado barato, demasiado bruto, mas não horrível

A máquina de lavar roupa Amana NTW4516FW de carregamento superior é normalmente a mais barata que se pode comprar. É fabricado pela Whirlpool Corporation, mas em comparação com outros modelos acessíveis da Maytag e Whirlpool que recomendamos, é menos eficiente mesmo no seu ajuste de sensor de carga, é visivelmente mais áspero no vestuário, e não tem tantos ajustes para escolher. Mesmo assim, é um produto de limpeza decente. Não sabemos se será fiável ou durável. Os revisores de Relatórios de Consumo classificaram-no mesmo como um dos piores produtos que testaram, citando a sua fraca eficiência e rugosidade. Achamos que vale a pena gastar um pouco mais num modelo Maytag ou Whirlpool, mas se o seu objectivo é gastar o mínimo possível numa máquina de lavar roupa, não achamos que esta Amana seja horrível. Este mesmo modelo também é vendido sob as marcas Roper e Conservator, entre outras.

 

As máquinas de lavar de carregamento frontal mais baratas: Vale a pena ver

Se quiser uma grande máquina de lavar ao melhor preço possível, pode considerar a compra da máquina de lavar mais barata que conseguir encontrar. Um destes terá quase sempre um desempenho superior ao dos carregadores de preço similar, e a fiabilidade esperada deverá ser aproximadamente a mesma.

Não testámos o Electrolux EFLW317T, e falta-lhe muitas das características que tornam o EFLS627U topo de gama tão especial: sem função de mistura de detergente StainBoost, sem porta reversível, sem dispensador de detergente, sem ajuste de solo sólido do tambor. De acordo com a CNET, o EFLW317T é mais duro nos tecidos do que a maioria das lavadoras de carregamento frontal. Como mencionado, a reputação de fiabilidade da Electrolux é mista, embora em comparação com a Whirlpool e a Samsung, o EFLW317T possa ser a melhor escolha. As classificações dos proprietários são sólidas, uma vez que tem actualmente uma classificação de 4,4 em cada cinco estrelas de cerca de 1.500 classificações no site Home Depot.

O Whirlpool WFW5620H é semelhante ao Maytag MHW5630H, que testamos. Embora não tenha sido um dos melhores nos nossos testes de remoção de nódoas e rugosidade, ultrapassou de longe todas as lavadoras de topo que testámos. A reputação de fiabilidade da Whirlpool não é tão forte como há alguns anos atrás, o que é a principal razão pela qual hesitamos em recomendá-la à Electrolux. Esta é também a rara arruela de carregamento frontal que não tem um selector de ciclos ao estilo de mostrador no painel de controlo – é tudo controlos sensíveis ao toque, que pode ou não achar irritante. Dito isto, as classificações dos proprietários são sólidas até agora, com a máquina a ganhar uma classificação de 4,5 em cada cinco estrelas em quase 2.000 revisões no Home Depot em meados de 2021.

A Samsung WF45T6000AW é normalmente a máquina de lavar roupa de carregamento frontal mais barata que se pode comprar. Há alguns anos atrás tínhamos um modelo semelhante (o agora descontinuado Samsung WF42H5000) como uma escolha orçamental neste guia, mas retirámos a recomendação após uma série de má publicidade sobre aparelhos Samsung, incluindo alguns casos de explosão de top-loaders e relatos de péssimo serviço ao cliente. A reputação da Samsung parece ter piorado nos últimos anos, mas isso poderia ser apenas uma ressaca dos acontecimentos de 2016. Para ser claro, não testámos esta máquina de lavar, e ela não tem muito em comum com a actual geração de anilhas de carregamento frontal da Samsung que testámos: o design do tambor é diferente, o que significa que o seu desempenho de limpeza será diferente. A classificação do proprietário entre os clientes do Home Depot é medíocre 4,5 em cada cinco estrelas, de entre cerca de 800 classificações. Mas o preço é tentador, e temos a certeza de que ultrapassará os preços das arruelas de carregamento de topo de preços semelhantes.

 

Séries 8000 e 9000 da LG: Maiores do que você precisa

O co-autor do guia Liam McCabe passou dois anos a tentar convencer o fundador da Wirecutter Brian Lam a não comprar um dos carregadores frontais comicamente topo de gama da LG. Liam não teve sucesso (e para ser justo, Brian precisa de lavar muitas toalhas de praia), mas vamos fazer passar a mensagem: Quase ninguém precisa de uma máquina de lavar tão grande como a série 8000 ou 9000 da LG. Não há nada de errado com estas enormes máquinas de lavar, mas a maioria das pessoas nunca sentirá falta da capacidade extra de uma máquina de lavar normal. As máquinas de lavagem padrão de carregamento frontal já são enormes.

 

Lavadoras de alta gama de Whirlpool e Maytag: Meh

Com base no que procuramos numa grande máquina de lavar, pensamos que as lavadoras de topo e de carregamento frontal da Whirlpool e da Maytag têm um preço exagerado. Não têm nada como a funcionalidade TurboWash da LG e não são os melhores removedores de nódoas. Em vez disso, duplicam características que não nos parecem particularmente valiosas, tais como enormes capacidades e características de conectividade cintilantes.

 

GE e Hotpoint: Meh

As lavadoras mais atractivas da GE são as de gama baixa como o GTW335A, que são semelhantes aos modelos Maytag e Whirlpool que recomendamos para as nossas escolhas orçamentais. A empresa também vende uma máquina de lavar sob a marca Hotpoint, um pouco como o modelo low-end da Whirlpool tem a marca Amana. No entanto, as classificações dos proprietários para os modelos GE e Hotpoint são geralmente uns décimos de ponto inferiores às classificações para máquinas comparáveis da Whirlpool Corporation.

Testamos uma máquina de lavar de gama média GE, a GTW720B, que é notável porque é a primeira máquina de lavar de gama alta com um lugar especial no doseador de detergente para as cápsulas. Fez bem nos nossos testes de remoção de manchas e rugosidade, mas terminou um pouco atrás do modelo LG que preferimos.

Tínhamos esperado experimentar uma máquina de lavar loiça de carregamento frontal GE, mas fomos informados por representantes da marca que o modelo que tínhamos seleccionado seria em breve descontinuado. Voltaremos a testá-lo no final deste ano.

A reputação da GE para máquinas de lavar é, na melhor das hipóteses, mista, com os Relatórios dos Consumidores a darem-lhe apenas uma classificação de fiabilidade justa (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up,” Consumer Reports, Agosto de 2019, pp. 28-29), e poucas outras fontes a reportarem quaisquer dados. Vários técnicos com quem falámos disseram considerar a GE como uma das marcas de máquinas de lavar menos impressionantes.

 

Samsung: desempenho decente, características atraentes, reputação mista

A Samsung é uma das marcas de máquinas de lavar mais vendidas nos EUA porque os seus modelos tendem a parecer elegantes nos salões de exposição, incorporam muitas características que parecem úteis e inovadoras (embora muitas vezes enganosas), e muitas vezes custam menos do que modelos semelhantes de marcas concorrentes.

Testamos a máquina de lavagem de carregamento superior Samsung WA50R5400 HE e a máquina de lavagem de carregamento frontal Samsung WF45R6300. Em comparação com os seus concorrentes mais próximos, também não o fizeram nos nossos testes de tecidos, mas também tendem a custar menos, pelo que é discutível uma troca justa. Além disso, ambos oferecem excelentes características pelo seu preço, tais como tempos de ciclo curtos e opções de altas temperaturas.

Ao olhar para as estatísticas, as lavadoras Samsung parecem ser bastante fiáveis a curto prazo, como relatam J.D. Power e Yale Appliance. Mas após alguns anos – como mencionado acima – a Samsung parece ser uma das marcas de máquinas de lavar mais problemáticas. Consumer Reports (“Appliance Reliability: How Brands Stack Up,” Consumer Reports, Agosto 2019, pp. 28-29) classifica a fiabilidade de cinco anos das suas máquinas como pouco justa.

A maioria dos comentários que ouvimos sobre esta marca provém de pessoas que tiveram uma má experiência com o serviço ao cliente ou cuja máquina de lavar se avariou após alguns anos. Nenhum revendedor ou técnico de reparação com quem tenhamos falado recomenda máquinas Samsung. Isto pode ser porque a Samsung não está interessada nesses canais: a empresa vende a maioria das suas unidades através das grandes lojas de caixas, onde ganha no preço, e em vez de investir numa equipa de serviço, apenas fabrica produtos que não quebram sob garantia. Mas também pode ser porque, quando as coisas da Samsung se partem, elas partem espectacularmente, como no caso dos seus carregadores superiores (e telefones) que explodiram há alguns anos atrás.

Kenmore: É LG por outro nome

As anilhas de carregamento frontal Kenmore e algumas anilhas de carregamento frontal Kenmore Elite são apenas versões de anilhas de carregamento frontal LG com novo rótulo, incluindo os modelos que recomendamos neste guia. Ocasionalmente, verá mais alguns modelos Ken à venda a um preço melhor do que as suas correspondentes versões LG na Sears ou na Amazon.

Outras lavadoras de topo Kenmore actuais são versões de lavadoras Whirlpool e Maytag, modelos que não nos parecem ser nada de especial.

 

Outras opções

Muitas casas mais recentes têm saídas GFCI (interruptor de circuito de falha de terra) ou AFCI (interruptor de circuito de falha de arco) ou disjuntores ou ambos. A protecção GFCI é basicamente concebida para reduzir o perigo de electrocussão em casa, especialmente quando se trata de água (e é portanto exigida pelo Código Eléctrico Nacional em casas de banho e lavandarias, e perto de pias de cozinha, por exemplo). Os disjuntores AFCI são concebidos para evitar que o sistema eléctrico inicie um incêndio. Uma pequena percentagem de pessoas pode descobrir que a sua máquina de lavar tende a tropeçar no disjuntor sem qualquer razão discernível, conhecida como “tropeçar no incómodo”. Pode haver uma série de razões pelas quais isto acontece. Se encontrar este problema, e um técnico já tiver determinado que a máquina de lavar não é o problema – e a sua casa foi construída nas últimas décadas – o problema pode estar nas suas tomadas eléctricas.

Para descobrir se é uma viagem incómoda, a Miele (o fabricante da nossa selecção de actualização) sugere que se verifique se a máquina de lavar está a funcionar num local sem protecção GFCI/AFCI (pode usar uma extensão para testar, mas não é uma solução permanente; para uma utilização regular, a sua máquina de lavar deve ser ligada directamente a uma tomada protegida por razões de segurança). Numa casa mais recente, todos os recipientes (outra palavra para saídas) podem ser protegidos, e este método de resolução de problemas pode não funcionar. Falámos com alguns electricistas e eles disseram-nos que a primeira coisa a fazer é substituir o outlet afectado. Miele disse-nos que alguns dos seus clientes resolveram o problema substituindo os recipientes por outras marcas, uma vez que as tolerâncias destes dispositivos podem variar. (No entanto, a marca de um disjuntor deve corresponder à marca do painel). Um leitor disse-nos que era capaz de resolver o problema utilizando um adaptador para uma tomada NEMA 14-30, mas isto pode não ser uma opção se a sua casa for construída recentemente.

Se a mudança de pontos de venda não ajudar, poderá ter de chamar um electricista para descobrir qual é o problema.

Uma pessoa que limpa o anel interior de uma máquina de lavar roupa de carregamento frontal com uma esponja.

As máquinas de lavar modernas de alto desempenho tendem a exigir mais manutenção do que as máquinas agitadoras. A boa notícia é que é bastante fácil prevenir – e até mesmo inverter – alguns dos problemas mais comuns. Eis como.

 

Usar menos detergente

Utilizar detergente de alta eficiência (HE). Isto é crucial. Procure o pequeno símbolo “HE” na garrafa ou caixa.

Estas são fórmulas de alta concentração e baixo teor de lodo, e estão disponíveis onde quer que o detergente seja vendido. Fizemos extensos testes e pesquisas para encontrar os melhores detergentes HE, se precisar de ajuda para encontrar um. (Também é perfeitamente bom usar detergentes HE em lavadores não HE agitadores).

Os detergentes que não são de alta sudsagem são maus para as máquinas de lavar modernas porque todas essas bolhas têm dificuldade em dissolver-se em quantidades tão pequenas de água, pelo que são difíceis de enxaguar. É como deitar demasiado gel de banho numa banheira: quanto mais água se adiciona, mais bolhas se obtêm até se diluir o suficiente ou passar o tempo suficiente. As máquinas de lavar modernas detectam se há demasiada espuma e efectuam vários ciclos de enxaguamento para a remover. Mas isto soma 20 minutos para o ciclo e desperdiça alguns galões de água, e pode não remover todos os resíduos. Ao longo de semanas e meses, a espuma parcialmente dissolvida pode deixar uma película oleosa na porta da máquina de lavar e no tambor. Essa película pode manchar as suas roupas e pode também actuar como um terreno de reprodução de bolor e mofo. Um representante da LG também nos disse que os resíduos e o excesso de espuma “podem afectar vários sensores” na máquina de lavar, afectando o seu desempenho. Que confusão. Use o detergente HE; é uma forma simples de se poupar a muitos problemas.

Utilizar no máximo 2 colheres de sopa de detergente por carga. E isso é para grandes cargas, como 12 libras ou mais. Para a maioria das cargas (a média é de cerca de 8 libras), 1 colher de sopa é suficiente.

Os detergentes HE são pelo menos duas vezes mais concentrados que os detergentes tradicionais, e numa máquina de lavar HE, dissolvem-se numa quantidade de água muito menor, pelo que não é necessário colocar muita água. Esta é a dosagem que a maioria dos fabricantes de máquinas de lavar recomendam nos seus manuais de utilização, e parece dar óptimos resultados de limpeza com um desgaste mínimo da roupa ou da máquina de lavar.

Os fabricantes de detergentes dir-lhe-ão para usar mais: A dosagem mínima sugerida na tampa do frasco Tide é de cerca de 2,5 colheres de sopa. Tracey Long, directora de comunicações da P&G, disse-nos que a recomendação de 2 colheres de sopa dos fabricantes de máquinas de lavar é um holdover dos dias em que as máquinas de lavar HE eram novas e os detergentes HE ainda não tinham sido desenvolvidos. Utilizar menos detergente era a forma mais fácil de evitar excessos e todos os seus problemas. Os detergentes modernos não fazem espuma, pelo que mais podem ser utilizados, o que tornará a roupa mais limpa, de acordo com Penny Dirr, investigadora sénior da P&G na área da lavandaria.

No entanto, os representantes da LG disseram-nos que ainda recomendam duas colheres de sopa no máximo, com base em testes recentes e regulares das actuais formulações de detergentes. Outro representante da LG disse-o sem rodeios: “Talvez a desconexão exista porque os fabricantes de detergentes querem que os consumidores utilizem mais detergente para que possam comprar mais frequentemente. Dito isto, os manuais das máquinas de lavar (incluindo a nossa escolha superior da LG) recomendam seguir as instruções de dosagem na embalagem do detergente.

Se usar demasiado detergente, notará que se trata de um resíduo de areia ou viscoso na sua roupa, e a sua máquina de lavar começará a acumular a mesma película oleosa e resistente ao míldio que obteria se usasse o detergente errado. Estes são problemas comuns. Os leitores escrevem-nos a toda a hora a queixarem-se destes sintomas. Ofer Hubara, um técnico de reparação da Carolina do Sul, diz que muitos dos problemas mecânicos a longo prazo que tem visto nas máquinas de lavar são devidos a pessoas que usam demasiado detergente e causam acumulação de resíduos. Se algo disto lhe parece familiar, provavelmente está a usar demasiado detergente. Usar menos. É outra vitória fácil.

Para máquinas de lavar roupa de carregamento frontal, em particular

Deixar a porta aberta entre ciclos. Isto ajudará a evitar que a máquina de lavar fique malcheirosa. Todos os profissionais que falámos para recomendar esta medida. Permite que o tambor e a junta sequem entre utilizações, o que ajuda a evitar que o bolor e o míldio cresçam no escuro, em fendas húmidas.

Se tiver de fechar a porta porque tem crianças ou animais de estimação que possam entrar no tambor, ou porque a porta bloquearia o seu caminho, tudo bem. Talvez seja apenas necessário ser mais diligente nos ciclos de limpeza dos tambores.

Alguns fabricantes começaram a incorporar funções simples para evitar o inconveniente de fechar a porta. As máquinas de lavar LG (incluindo a nossa picareta superior) têm um pequeno íman no fecho da porta que pode manter a porta aberta apenas um pouco. Isto permite que o tambor respire mas impede a porta de oscilar bem aberta. A maioria das máquinas de lavar tem pequenos orifícios de drenagem nos bordos das suas vedações, para que a água acumulada possa escorrer para fora. Não são infalíveis, mas ajudam.

Limpar sob as dobras do fecho da porta. Um pano seco ou toalha de papel é suficiente, não há necessidade de sabões ou sprays. A maioria das pessoas nunca pensa em olhar para este vinco, mas é um local privilegiado para o bolor: escuro, húmido e surpreendentemente sujo. Os fabricantes recomendam frequentemente que se limpe a junta após cada utilização, mas isso é um exagero. Desde que se limpe debaixo da junta de poucas em poucas semanas, deve ser suficiente. Se se mantiver em cima disto, a junta nunca ficará demasiado suja. Se utilizar a máquina de lavar frequentemente, se adicionar amaciador de roupa à maioria das cargas ou se tiver a máquina de lavar numa sala húmida, é preferível limpá-la semanalmente. Uma dica: prender um gancho de plástico ao lado da máquina de lavar e pendurar um pano de limpeza na mesma.

Colocar no ciclo de auto-limpeza. Isto significa não lavar roupa, água muito quente e uma máquina de lavar roupa à base de ácido bórico, como a Affresh. A maioria das máquinas de lavar tem um ciclo específico de auto-limpeza, por isso utilize-o se estiver disponível.

Mesmo se deixar a sua máquina de lavar secar entre utilizações, e mesmo se usar a quantidade certa do detergente certo, os resíduos continuarão a acumular-se dentro da máquina, o que pode deixar a sua roupa oleosa, criar um terreno fértil para odores e interferir com os sensores da máquina. Um ciclo de limpeza do tambor dissolverá estes resíduos.

A maioria das marcas de máquinas de lavar recomenda uma limpeza de tambor uma vez por mês, ou a cada 30 a 40 cargas. No entanto, duas ou três vezes por ano devem ser suficientes para a manutenção preventiva na maioria das máquinas de lavar. Planear fazer mais alguns se fizer muitas cargas, usar muito detergente e amaciador de roupa, ou ter uma lavandaria húmida.

Mesmo que se lave com lixívia, deve ocasionalmente realizar um ciclo de auto-limpeza com um produto de limpeza à base de ácido bórico. A lixívia mata as bactérias, mas o ácido bórico quebra o seu terreno de reprodução.

Se a sua máquina de lavar já cheirar mal, limpe a dobra do selo e execute os ciclos de auto-limpeza até voltar a cheirar a fresco; as instruções na caixa Affresh sugerem que serão necessários três ciclos, mas um pode ser suficiente.

Para todas as máquinas de lavar

Lavar pequenas cargas. Quando as roupas se movem livremente, ficam mais limpas. Isto também evita o desgaste da máquina de lavar.

“Sobrecarga é o que realmente desgasta a máquina”, diz Kevin Harner, técnico e proprietário de um serviço de reparação de aparelhos na zona de Harrisburg, Pensilvânia. “Tente não o carregar mais de metade cheio”. Este conselho é especialmente importante para as anilhas de carregamento frontal, uma vez que “o peso extra coloca uma tensão sobre o rolamento traseiro”, disse Harner.

Não sabemos se existe um tamanho de carga que mantenha a sua máquina de lavar em segurança. E de vez em quando, não há problema em tirar partido da capacidade cómica da sua nova máquina de lavar roupa com uma enorme mega-carga não classificada. É como por vezes comer um donut como parte de uma dieta equilibrada: desfrute-o, mas tente não fazer dele um hábito.

Para além destes passos preventivos básicos, espere que a sua máquina de lavar roupa precise de serviço em algum momento. Repair Clinic tem uma excelente série de vídeos sobre o que pode correr mal e como você – a pessoa comum com um conjunto simples de ferramentas – pode resolver muitos dos problemas mais comuns, tais como válvulas de admissão partidas, mangueiras partidas e correias de transmissão rebentadas.

Quando começar a ter problemas como placas lógicas fritas, carcaças de filtros partidas e sistemas de transmissão directa mortos, chame um técnico e esteja preparado para uma conta realmente grande.

Dicas para uma secagem óptima

Classifique a sua roupa. Os sensores de humidade do secador funcionam melhor com cargas seleccionadas, com base no peso e tipo de tecido e cuidados com as peças de vestuário. Com uma carga mista, o sensor pode terminar o ciclo antes que itens mais pesados ou mais espessos estejam suficientemente secos se for accionado por um item mais leve, mais fino que já tenha secado. E os artigos de secagem mais rápida acabarão por secar em demasia se os artigos mais pesados e lentos impedirem o sensor de terminar o ciclo. Se a classificação for pedir demasiado, pode sempre usar a secagem temporizada, mas esteja ciente de que provavelmente está a secar em demasia alguns itens se o temporizador for suficientemente longo para que uma carga mista seque.

Limpar o filtro de cotão após cada ciclo. Os secadores dependem do fluxo de ar para funcionar correctamente, e um filtro de cotão entupido com cotão ou resíduos de amaciador de roupa ou folhas de secadores pode prolongar o tempo de secagem, bem como constituir um risco de incêndio. Pode aspirar cotão do filtro e à volta dele, assim como qualquer cotão ou pó à volta ou debaixo do secador. Se o filtro de cotão parecer particularmente sujo, lave-o em água quente e certifique-se de que seca bem antes de o utilizar novamente.

Limpe todos os anos o tubo de escape da sua máquina de secar roupa. Utilizar uma escova de arame para remover o cotão. Um ventilador de folhas também o pode ajudar a limpá-lo. É melhor fazer esta tarefa a partir do exterior, como demonstra este vídeo de Today’s Homeowner. As mangueiras metálicas lisas são mais seguras do que as mangueiras de acordeão de plástico porque o cotão não pode ficar preso entre as cristas.

A acumulação de cotão numa mangueira de escape mais seca é um tremendo risco de incêndio e a causa de 2.900 incêndios domésticos por ano, de acordo com os dados recolhidos entre 2008 e 2010. Escolha um dia por ano para limpar o escape: Dia do Trabalhador, o primeiro dia da Primavera, o início ou o fim do horário de verão, o que quer que seja.